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Las soluciones están al alcance en la carrera por salvar vidas de mujeres, según un dirigente del UNFPA

21 Septiembre 2014
Author: UNFPA
Según indican los estudios, las tasas de mortalidad materna y neonatal siguen siendo sistemáticamente elevadas. Pero las soluciones a estos problemas son conocidas y aparentemente simples. Fotografía: Jerome Sessini/Magnum Photos

NUEVA YORK (Estados Unidos) – Quedan menos de 500 días para alcanzar los Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM) y el avance en la reducción de la mortalidad materna e infantil es demasiado pequeño. Sin embargo, según lo expuesto por el Dr. Babatunde Osotimehin, Director Ejecutivo del UNFPA, en la quinta Social Good Summit anual, conferencia de líderes mundiales, activistas y expertos en tecnología celebrada hoy en Nueva York, las intervenciones ya comprobadas, aunque sencillas, pueden hacer que estas metas se alcancen.

La cumbre, que a través de reuniones con la comunidad y mediante la transmisión en directo llega a decenas de miles de personas, pretende implicar a líderes, innovadores y particulares en el uso de la tecnología para mejorar la vida en todo el mundo.

Pero incluso la tecnología más básica sigue siendo esquiva con muchas mujeres durante el embarazo y el parto, de acuerdo con los ponentes de la sesión, titulada Simple Ways to Change Lives (modos sencillos de cambiar la vida).

“La realidad de muchas mujeres de África es que no tienen acceso a hospitales, a atención cualificada, a luz, a agua ni a ningún tipo de cosas”, afirma Liya Kebede, modelo y Embajadora de Buena Voluntad de la Organización Mundial de la Salud para la salud materna.

No existe una fórmula mágica

Según lo comunicado por el Dr. Babatunde Osotimehin (derecha) en la quinta Social Good Summit anual, las intervenciones conocidas pueden salvar la vida de las mujeres y sus hijos. Fotografía: UNFPA/Omar Kasrawi

“El reto es que en 2000, cuando elaboramos los ODM, pensamos que existían fórmulas mágicas para estas cosas”, manifiesta el Dr. Osotimehin a la audiencia. “Pero no existe una fórmula mágica”.

Se calcula que en 2013 las cifras de mortalidad materna ascendieron a 289 000, lo que aproximadamente representa 800 muertes al día, según la reciente publicación conjunta de las Naciones Unidas Trends and Maternal Mortality. Pese a que constituye una reducción del 45% con respecto a 1990, se queda muy por debajo del propósito de los ODM de reducir la mortalidad materna en un 75% para 2015. Las tasas de mortalidad neonatal también siguen siendo sistemáticamente elevadas.

Sin embargo, las soluciones son aparentemente simples y de sobra conocidas. “En primer lugar, debe contarse con el servicio de parteras o de una persona capacitada” para atender los partos, según el Dr. Osotimehin. “Debe contarse con la logística que permita proporcionar todo lo necesario... cosas simples, productos básicos de supervivencia”. Y añade que con frecuencia estos artículos son baratos.

En su opinión, los servicios también deben ser asequibles y estar a disposición de las mujeres que viven en zonas remotas.

Victoria Shaba, partera de Save the Children en Malawi, afirma que en ese país incluso los suministros más básicos no están a disposición de muchos trabajadores sanitarios. “Para nosotros, contar con un paquete completo para el parto, que incluya todo, como tijeras estériles, incluso las fajas para envolver al bebé cuando acaba de nacer, constituye todo un reto”, comenta.

Disponer de personal sanitario capacitado suficiente constituye otro problema. Hay tan pocas parteras en Malawi que no podemos atender la demanda”, añade la Sra. Shaba sacudiendo la cabeza.

Puede conseguirse

Según la Sra. Kebede, “es muy difícil quedarse sentada y ver cómo se producen estas tragedias a sabiendas de que es totalmente prevenible y que puede tratarse. Las mujeres mueren por causas muy simples, cosas tan sencillas como una hemorragia, o que el bebé sea demasiado grande o la presión sanguínea sea muy elevada; cosas así. Todo esto puede evitarse en una clínica con la capacitación y las instalaciones adecuadas”.

El Dr. Osotimehin, exministro de Sanidad de Nigeria, menciona el tema de las prioridades.

“Cuando era Ministro de Sanidad de Nigeria, me preocupaba constantemente que los gobiernos del continente y otros países en desarrollo destinasen un 5% o un 6% de sus presupuestos a la sanidad. Es inaceptable”, comenta.

En su opinión, puede que los problemas parezcan enormes, pero pueden superarse.

“Nos quedan menos de 500 días para alcanzar los ODM”, señala la moderadora Femi Oke. “¿Qué puede conseguirse en ese tiempo?”.

“Todo”, responde el Dr. Osotimehin, afirmación que arranca un aplauso a la audiencia. “Todo”.

 La Social Good Summit reúne a líderes mundiales con activistas y expertos en tecnología para hablar sobre soluciones de desarrollo. Organizado por Mashable, 92nd Street Y, la Fundación pro Naciones Unidas, el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo y la Fundación de Bill y Melinda Gates, este acto coincide con el 69.º período de sesiones de la Asamblea General de las Naciones Unidas.

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