Participación y liderazgo de los jóvenes

PANORAMA

Nunca antes había habido tantos jóvenes en el mundo: unos 1800 millones de personas tienen entre 10 y 24 años. La mayoría vive en países en desarrollo y a menudo constituye una gran proporción de la población.

El rumbo que se fijen durante la adolescencia determinará no solo el devenir de sus propias vidas, sino también del mundo entero.
Sin embargo, son muchos los que no pueden participar plenamente en la sociedad. Alrededor de 175 millones de jóvenes de países de bajos ingresos no pueden leer una frase entera. En el grupo de 15 a 24 años, unos 500 millones viven con menos de USD 2 al día, y más de 73 millones no tienen trabajo.

Los obstáculos que enfrentan las niñas son incluso mayores.
Ahora bien, cuando se empodera y se dan oportunidades adecuadas a los y las jóvenes, se convierten en motores eficaces del cambio. El UNFPA establece alianzas con los y las jóvenes para ayudarlas a participar en las decisiones que les afectan y fortalecer su capacidad de promover cuestiones relacionadas con los derechos humanos y el desarrollo, como la salud, la educación y el empleo.

Los adolescentes y los jóvenes son una prioridad

Estudiantes de Bamako, Malí. ©Foto de las Naciones Unidas/Marco Dormino

Los encargados de adoptar decisiones olvidan con demasiada frecuencia a los y las jóvenes, en perjuicio de estos y de las generaciones futuras.

Para empoderar a los y las jóvenes y permitir que se conviertan en motores del cambio, el UNFPA ha fijado los siguientes objetivos:

  • entender las condiciones en las que viven los adolescentes vulnerables y marginados mediante el uso de los datos de los censos, las encuestas demográficas y de salud y otras fuentes de información;
  • reunir a los gobiernos, la sociedad civil, los donantes, el sector privado y las organizaciones dirigidas por jóvenes para fomentar una mayor inversión en los y las jóvenes como prioridad de desarrollo;
  • construir las capacidades de los líderes juveniles e implicar a los y las jóvenes y a las organizaciones dirigidas por ellas en la programación y formulación de políticas;
  • apoyar a las organizaciones independientes, eficaces y sostenibles dirigidas por jóvenes, en particular adolescentes marginados, en la defensa de sus derechos humanos y prioridades de desarrollo.

Un lugar en la mesa de negociación

La promoción del liderazgo y la participación de los y las jóvenes es fundamental para el trabajo del UNFPA. Nuestros esfuerzos permiten que los y las jóvenes adquieran las aptitudes, los conocimientos y la asistencia necesarias para adoptar decisiones con conocimiento de causa sobre sus cuerpos, sus vidas, sus familias, sus comunidades, sus países y el mundo en general.

El UNFPA hace partícipes a los y las jóvenes en su trabajo y defiende la participación de estas en el trabajo de otros. Asimismo, el UNFPA proporciona apoyo financiero y técnico a los y las adolescentes y jóvenes que están construyendo redes y organizaciones de defensa de sus derechos humanos. La prioridad es involucrar a jóvenes de distintos contextos e identidades, en particular a las desfavorecidas y marginadas.

El UNFPA también promueve la participación positiva de los y las jóvenes en foros internacionales en los que se tratan temas que les atañen. Muchas de las redes juveniles apoyadas por el UNFPA han demostrado defender con eficacia los intereses de los y las jóvenes en foros internacionales y regionales.

Y-Peer

La red electrónica de educación juvenil entre pares Y-Peer es una iniciativa vanguardista e integral de los y las jóvenes y para los y las jóvenes que cuenta con el apoyo del UNFPA, y está formada por más de 500 organizaciones sin ánimo de lucro e instituciones gubernamentales. Entre sus miembros se encuentran miles de jóvenes que trabajan en distintos ámbitos, incluido el de la salud sexual y reproductiva de los adolescentes.

Y-Peer también construye alianzas entre jóvenes y adultos mediante la defensa de políticas y servicios, como las estrategias nacionales de desarrollo de la juventud, un mejor acceso a la información, el conocimiento y los servicios de salud sexual y reproductiva, y el intercambio de lecciones aprendidas en distintos países y culturas.

Las redes nacionales de Y-Peer están diseñadas por y para los y las jóvenes. La red, que se encuentra en continua expansión, está integrada por jóvenes de Europa Central y Oriental, Asia Central, Oriente Medio y África Septentrional y Oriental. Recientemente se ha expandido hacia la región de Asia y el Pacífico.

Dedicación a las adolescentes

Las niñas y mujeres jóvenes rara vez tienen ocasión de ejercer de líderes o defensoras. En la actualidad hay más de 500 millones de niñas adolescentes en los países en desarrollo, y una de cada tres se casará antes de cumplir los 18 años.

En los países menos adelantados, apenas el 63 % de las niñas finaliza la educación primaria, y solo el 29 % se matricula en la educación secundaria. Las niñas y las mujeres jóvenes afrontan los mayores riesgos de sufrir una mala salud sexual y reproductiva y de ser víctimas de la violencia o la explotación.

El UNFPA alienta la participación y el liderazgo de las niñas marginadas a través de toda una serie de programas, entre ellos la Iniciativa Acción en favor de las Adolescentes, que enlaza a las niñas con recursos y oportunidades y fomenta su capacidad de acción para que puedan defenderse por sí mismas. En el marco de esta iniciativa, que se está llevando a cabo en 15 países, muchas niñas participan en diálogos en sus comunidades y expresan sus opiniones sobre temas que les afectan. Algunas de ellas se han convertido en abanderadas de la causa en sus comunidades, denuncian las prácticas perjudiciales y defienden los derechos humanos.

Los y las jóvenes y los Objetivos de Desarrollo Sostenible

El extraordinario número de adolescentes que vive hoy en el mundo –particularmente en los países más necesitados de desarrollo– hace pensar que esta será la generación que impulsará en gran medida los esfuerzos con miras a la consecución de los Objetivos de Desarrollo Sostenible, y en definitiva será la que tendrá que vivir con los resultados de tan ambiciosa iniciativa. La inversión en su educación, su salud y sus medios de vida, así como en las organizaciones, iniciativas y asociaciones dirigidas por jóvenes será fundamental para alcanzar cada uno de estos objetivos. 

Actualizado el 30 de agosto de 2017

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