Partería

PANORAMA

Las parteras pueden salvar vidas. Si todas las parteras fueran capacitadas formalmente, tendrían el potencial de evitar aproximadamente dos tercios de todas las muertes maternas y neonatales según el reciente informe de El Estado de las Parteras en el Mundo. También podrían prestar el 87% de los servicios esenciales en cuanto a salud sexual, reproductiva, materna y neonatal. Sin embargo, solo el 42% de las personas con conocimientos de partería trabajan en los 73 países donde acontecen más del 90% de las muertes maternas, neonatales y casos de mortinatos.

Desde el 2008, el UNFPA ha trabajado con gobiernos, diferentes asociados, y responsables políticos para ayudar a crear una fuerza laboral de parteras preparadas y de proporcionarles con los medios necesarios para que puedan ejercer su labor en entornos de bajos recursos. El UNFPA se enfoca en cuatro ámbitos principales para su misión: fortalecer la formación de parteras enfocándose en la enseñanza y perfeccionamiento de habilidades; desarrollar un mecanismo regulatorio para garantizar servicios de calidad; dar voz a las parteras estableciendo y reforzando sus asociaciones; y promover el aumento de inversiones en los servicios de partería.

El UNFPA se centra en cuatro ámbitos principales: proporcionar un plan de estudios basado en competencias para todas las parteras; desarrollar mecanismos normativos sólidos para garantizar servicios de calidad; establecer y reforzar las asociaciones de parteras; y defender el aumento de la inversión en servicios de partería.

¿Por qué se necesitan parteras?

Se ha presenciado una disminución constante en los porcentajes de muertes maternas y neonatales desde 1990. Sin embargo, cientos de miles de mujeres y recién nacidos siguen muriendo cada año durante el embarazo y al momento del parto. Se estima que 303,000 mujeres y aproximadamente 2.7 millones de bebés recién nacidos murieron en el 2015. La gran mayoría perdieron la vida por complicaciones y enfermedades que podían haberse prevenido si hubieran recibido una atención prenatal y obstétrica adecuada – algunos de los servicios que entregan las parteras.

En el 2013 el UNFPA, Jhpiego e Intel desarrollaron, nueve módulos interactivos de aprendizaje electrónico de partería, con el respaldo de la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia, la Confederación Internacional de Matronas (ICM), el Consejo Internacional de Enfermeras y la OMS. En el 2015 se lanzó un modulo para prevenir la Mutilación Genital Femenina (MGF). Más de 7,000 parteras han sido capacitadas a través de estos módulos, a los que se puede acceder en cualquier lugar de forma gratuita. Varios hospitales en Kenia se refirieron a ellos como "la mejor innovación [en salud materna] hasta el momento", y más del 80% de los estudiantes en India calificaron el contenido con un 10 sobre 10.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) promueve la “atención especializada a todos los partos” que cada parto sea atendido por un profesional acreditado, una partera, un médico o un miembro del personal de enfermería, que haya recibido algún tipo de formación y pueda encargarse de atender embarazos sin complicaciones, partos y de asistir en el periodo postnatal. Los asistentes de parto también deben ser capaces de detectar complicaciones y de obtener asistencia de emergencia a tiempo.

Las parteras no sólo ayudan en los partos, también ofrecen servicios esenciales de salud sexual y reproductiva, y desempeñan un papel fundamental en el desarrollo de la salud. Por ser importantes miembros dentro sus comunidades, tienen la capacidad de brindar atención culturalmente sensible, y con más probabilidades de que tenga un impacto sostenible.

¿Qué hacen las parteras?

Las parteras —y las personas con conocimientos de partería— son las principales guardianas de la mujer y su recién nacido durante el embarazo, el parto y el puerperio. Una partera calificada puede proporcionar información y servicios básicos de salud sexual y reproductiva, incluyendo atención prenatal, obstétrica, y posnatal.

Las parteras brindan asesoramiento y servicios de planificación familiar, y pueden realizar exámenes de detección de cáncer cervical y de mama. Si están autorizadas por sus países, pueden realizar atención obstétrica de emergencia básica y, en las crisis humanitarias, las parteras pueden ayudar a implementar el Paquete de servicios iniciales mínimos para servicios de atención de salud reproductiva.

Las parteras también ayudan a promover los derechos de las mujeres y las niñas. Al proporcionarles información y asesoramiento, su intervención puede ayudar a prevenir la mutilación genital femenina y ofrecer apoyo y asistencia a las sobrevivientes de la violencia de género. De la misma forma, pueden prestar servicios de salud reproductiva para los adolescentes, a los cuales con frecuencia se le niega el acceso a estos servicios, con un enorme costo para su salud y sus derechos.

Setenta y tres países registran el 96% de las muertes maternas del mundo, pero solo cuentan con el 42% de las parteras, el personal de enfermería y los médicos del mundo.

Credit: State of the World's Midwifery 2014Credit: State of the World's Midwifery 2014

La escasez de parteras

En 2016, el UNFPA, en colaboración con la ICM, la OMS, Jhpiego y otros, identificó y capacitó a 30 jóvenes líderes de partería. Desde entonces, han estado trabajando incansablemente para alzar las voces de las parteras y comprometerse con la política sanitaria.

Cuando las parteras reciben la formación y el apoyo adecuado, constituyen la vía más eficaz y con sensibilidad cultural para lograr la atención médica universal. Sin embargo, su número es limitado en muchos países en desarrollo. Y los déficits son mayores en las zonas donde más se las necesita.

Hay muchos desafíos para aumentar la disponibilidad de servicios de partería. A pesar de la enorme responsabilidad que asumen las parteras —en su mayoría mujeres—con frecuencia no son retribuidas de una manera justa, sufren de una baja condición social y de falta de apoyo. Los sesgos de género son uno de los desafíos más comunes que tienen que afrontar.

¿Qué está haciendo el UNFPA?

Entre abril y diciembre del 2016, más de 3,000 personas recibieron capacitación para asistir en embarazos y partos a través de un sistema portátil de aprendizaje móvil. Diseñado para áreas remotas, de bajos recursos y con poca infraestructura, el sistema incluye un proyector portátil que funciona con baterías, una tableta Android incorporada, un cargador solar y altavoces. Cada proyector está precargado con materiales de capacitación de partería.

El UNFPA, junto con una red de más de 40 socios mundiales y más de 300 socios nacionales, trabaja para extender los servicios de partería en todo el mundo. El UNFPA y sus asociados también trabajan para fortalecer los planes de estudio, instituciones, asociaciones y reglamentos de capacitación en partería. El apoyo del UNFPA a la partería abarca más de 120 países, incluyendo los 39 países con las tasas más altas de mortalidad materna, que reciben apoyo especial a través del Fondo Temático de Salud Materna.

Entre 2009 y 2018, el UNFPA ha ayudado a capacitar a más de 105,000 parteras; proporcionó libros, equipo y materiales de capacitación a más de 650 escuelas de partería; capacitó a más de 8,500 tutores; y apoyó a más de 250 asociaciones nacionales, sub-nacionales y sus sucursales. El UNFPA también trabaja en estrecha colaboración con los gobiernos nacionales para garantizar que la partería sea una profesión regulada y autónoma, con parteras que dispongan de un título claro y un ámbito de práctica definido. Más de 80 países ahora siguen un plan de estudios de partería basado en estándares globales. Además, el UNFPA ha apoyado programas de educación superior para parteras. Se han lanzado programas de licenciatura en Afganistán, Camboya, Ghana, Haití, la República Democrática Popular Lao, Pakistán, Somalia y Zambia, y se han introducido programas de maestría en partería en Bangladesh, Benin, Burkina Faso, Etiopía, Nigeria, Uganda y Zambia.

El UNFPA finalizó una nueva estrategia global de partería en el 2017. Este plan exige: educación para garantizar parteras y profesores capacitados; regulación para garantizar que las parteras puedan brindar atención de calidad y sean responsables y autónomas; asociaciones fuertes y funcionales que defiendan la profesión; políticas que ayuden a la fuerza laboral para aumentar su reclutamiento, y la conservación de sus empleos; entornos propicios para garantizar que los marcos legales y de políticas empoderen a las parteras para brindar atención respetuosa; y el reconocimiento de que la partería es fundamental para la salud sexual, reproductiva, materna, neonatal y adolescente.

El UNFPA también se enfoca en el desarrollo de parteras luego de completar su educación y capacitación. Por ejemplo, en Etiopía, el UNFPA apoyó recientemente el avance de más de 4.400 parteras.

Hoy en día, el apoyo a los servicios de partería está creciendo. La partería es uno de los temas que más se enfatiza en la Estrategia Global de la Secretaría de las Naciones Unidas para la Salud de los Niños y Adolescentes de las Mujeres y la Estrategia de Salud de África, y un número cada vez mayor de gobiernos se han comprometido a invertir en la atención de parteras. Cada año, el UNFPA trabaja con los ministerios de salud y las asociaciones nacionales de partería para celebrar el Día Internacional de la Partera el 5 de mayo, destacando así, la importancia de las parteras en todo el mundo.

El Estado de las Parteras en el Mundo

El UNFPA y 30 asociados publicaron en 2011 el primer informe titulado El Estado de las Parteras en el Mundo, con datos de 58 países en desarrollo. El informe pedía iniciativas audaces de los gobiernos, los organismos de reglamentación, las instituciones de formación y otras partes para ampliar la inversión en servicios de partería. El Estado de las Parteras en el Mundo más reciente, publicado en 2014, ofrece datos de 73 países de ingresos bajos y medianos y pone de relieve la grave escasez de parteras en los lugares donde más se necesitan.

Actualizado 10 de Agosto 2018
El tablero de instrumentos de partería del estado del mundo Se estima la necesidad satisfecha
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