Los retos en la elección
del método anticonceptivo

La anticoncepción es la manera más obvia de evitar un embarazo no intencional.

Y, si bien todos los métodos pueden fallar o utilizarse de manera incorrecta, el problema más importante con diferencia es que las personas no tengan la posibilidad de acceder al método anticonceptivo que necesitan y cuando lo necesitan.

Anticoncepción (n)

Acto de evitar intencionadamente el embarazo, por ejemplo mediante el uso de dispositivos, prácticas, medicamentos o procedimientos quirúrgicos. La anticoncepción puede considerarse moderna o tradicional.

Sinónimo: planificación familiar

¡¿?! “Planificación familiar” puede dar a entender que formar una familia debería ser la aspiración de la gente… ¿?

A escala mundial, cerca de 257 millones de mujeres que no quieren quedarse embarazadas no utilizan métodos anticonceptivos seguros y modernos.

Entre ellas, 172 millones de mujeres no utilizan ningún método. La mayoría de las mujeres que no quieren quedarse embarazadas dicen no usar métodos anticonceptivos modernos por los siguientes motivos:

  • miedo o experimentar efectos secundarios (26%)
  • actividad sexual poco frecuente o inexistente (24%)
  • oposición al uso de métodos anticonceptivos (23%)
  • estar amamantando o en el período de posparto y no estar menstruando (20%)

Los mitos y la información errónea son omnipresentes y a ellos recurren todo tipo de fuentes, desde docentes y trabajadores de la salud hasta los políticos o progenitores.

Mito

Los anticonceptivos provocan infertilidad en las mujeres.

Realidad

La gran mayoría de los métodos anticonceptivos son temporales y NO provocan infertilidad. Existen dos métodos (ligadura de trompas y vasectomía) pensados para ser permanentes, aunque incluso estos se pueden revertir en ciertos casos.

Mito

Los anticonceptivos provocan abortos.

Realidad

Los anticonceptivos evitan embarazos, no provocan abortos.

Mito

Los anticonceptivos favorecen la promiscuidad.

Realidad

Los anticonceptivos no favorecen comportamientos sexuales de riesgo ni la promiscuidad.

Mito

Los anticonceptivos provocan cáncer.

Realidad

Los anticonceptivos pueden, de hecho, reducir el riesgo de padecer determinados cánceres.

Mito

Los anticonceptivos provocan esterilidad, impotencia o debilidad en los hombres.

Realidad

Los anticonceptivos no tienen ningún efecto en la fertilidad, vigorosidad o masculinidad de los hombres.

Mito

Los DIU se desplazan por el organismo de la mujer o pueden provocar lesiones en los hombres durante las relaciones sexuales.

Realidad

Los DIU están diseñados para permanecer en el útero. No tienen ningún efecto en los hombres ni pueden provocarles lesiones.

Mito

Los anticonceptivos solo son para las mujeres que ya han dado a luz.

Realidad

Las personas que no han dado a luz pueden usar anticonceptivos. De hecho, a veces incluso se recetan determinados anticonceptivos para combatir problemas como el acné o la endometriosis a personas que no mantienen relaciones sexuales.

A muchas mujeres les preocupan los efectos secundarios, algo que los trabajadores de la salud pueden pasar por alto. Asimismo, es posible que sus necesidades en materia de anticoncepción cambien a lo largo del tiempo, un aspecto que no siempre tienen en cuenta los sistemas de salud. Por otro lado, los métodos alternativos quizás escaseen o no estén disponibles.

Sí. Aumento de peso, acné, náuseas, mal humor, cefaleas, diarreas y calambres abdominales. USA, 39 years old

Experimenté visión borrosa y cambios de humor. Nadie me avisó de los efectos secundarios, ni el médico ni el farmacéutico. Jordania, 44 years old

Sí, sangrados abundantes y dolores abdominales durante los primeros meses. Nigeria, 37 years old

No. India, 62 years old

Sí. Cansancio y disminución de la libido. México, 38 years old

Tenía un plan de seguro de salud que no me permitía acceder a anticonceptivos orales. USA, 39 years old

Sí, muchos jóvenes dudan sobre si utilizar anticonceptivos debido al miedo y al estigma. Nepal, 23 years old

No, pero a veces a los médicos les incomoda hablar de la anticoncepción. Ucrania, 39 years old

¡Sí! Cuando tenía 21 años, fui a una unidad de atención de la salud y el médico me regañó. México, 38 years old

Sí, se agotan constantemente. Uganda, 35 years old

Sí, muchas chicas que no están casadas tienen miedo de ir a consulta por la falta de privacidad. Los médicos no siempre guardan el secreto profesional. Tayikistán, 30 years old

Me daba vergüenza pedir preservativos, porque la gente piensa que es algo que solo deberían hacer los hombres. Nicaragua, 50 years old

Nota: A finales de 2021, se publicó un cuestionario informal que cumplimentaron 60 personas de alrededor de 30 países. Las respuestas que aquí mostramos se han reproducido parcialmente y editado para mayor claridad.

Aunque los programas de planificación familiar han logrado grandes avances en cuanto a facilitar información sobre los anticonceptivos y el acceso a ellos, todavía queda mucho por hacer. A fin de llegar a las personas más olvidadas, estos programas deben encarar de lleno el estigma, la información errónea, la capacitación de los trabajadores de la salud, la educación sexual integral y la desigualdad de género.

El problema que plantean los enfoques basados exclusivamente en la abstinencia:

Muchas personas creen que la abstinencia sexual es un método de control de la fecundidad “infalible”. Sin embargo, la abstinencia puede ser ineficaz si no se mantiene de forma segura.

Los estudios muestran que, entre las personas que emplean la abstinencia periódica como método anticonceptivo, cerca del 40% lo abandonan antes de los 12 meses. Además, incluso las personas que cumplen estrictamente la abstinencia pueden ser víctimas de violación o relaciones sexuales coercitivas, formas de violencia que, por desgracia, están generalizadas.

Se necesitan más estudios sobre otros tipos de anticonceptivos, como los que garanticen menos efectos secundarios y los anticonceptivos masculinos.

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