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La prevención del VIH debe llegar a los más vulnerables: los adolescentes, las mujeres jóvenes y las comunidades LGBTI

23 Julio 2018
Author: UNFPA
"Los condones desaparecerán de nuestros hogares y sabremos que están siendo utilizados", dijo Maneo Ramabanta, en Lesotho, donde los esfuerzos de prevención del VIH deben llegar a los adolescentes vulnerables. © UNFPA Lesotho / Violet Maraisane
"Los condones desaparecerán de nuestros hogares y sabremos que están siendo utilizados", dijo Maneo Ramabanta, en Lesotho, donde los esfuerzos de prevención del VIH deben llegar a los adolescentes vulnerables. © UNFPA Lesotho / Violet Maraisane

Países Bajos / Lesotho / Botswana: según un reciente informe, el número de muertes relacionadas con el SIDA ha caído a su punto más bajo en el siglo como resultado de un mejor acceso a la terapia antirretroviral. Sin embargo, los esfuerzos de prevención dejan atrás a los más vulnerables.

El año pasado, casi el 40% de las infecciones por VIH ocurrieron entre poblaciones clave: un grupo compuesto por miembros de la comunidad de lesbianas, gays, bisexuales, transexuales e intersexuales (LGBTI), usuarios de drogas inyectables, otros grupos en riesgo, incluidas sus parejas sexuales.

En África subsahariana, las adolescentes y las jóvenes de 15 a 24 años se ven afectadas de manera desproporcionada por la epidemia del VIH. Aunque representan solo una décima parte de la población, equivale a una de cada cuatro infecciones, según datos de ONUSIDA.

Los esfuerzos de prevención no sirven a estas comunidades debido a la discriminación y las desigualdades profundamente arraigadas. Las poblaciones clave, las mujeres jóvenes y las niñas enfrentan altas amenazas de violencia que aumentan su riesgo de contraer el virus. Asimismo, limita su capacidad para tomar medidas preventivas, como negociar el uso del condón.

Muchas personas vulnerables se sienten incapaces de buscar atención médica, por temor a la censura y al estigma.

"Debemos empoderar a las personas para que protejan su salud y bienestar", dijo Natalia Kanem, directora ejecutiva del UNFPA, en la 22ª Conferencia Internacional sobre el SIDA en Ámsterdam, Países Bajos.

"Necesitamos acabar con el estigma y la discriminación contra las poblaciones clave, los adolescentes y los jóvenes, especialmente en el cuidado de la salud", dijo. "Los derechos humanos son los derechos de todos.

Nelly Thobega, una mujer transgénero de 28 años en Botswana, explicó
los desafíos que ella y otros enfrentan cuando intentan acceder
beneficios de salud. ​​​​​© UNFPA Botswana

Mejorar el acceso a la prevención

El UNFPA colabora con gobiernos y socios en todo el mundo para mejorar el acceso a las medidas de prevención, en especial para los adolescentes, las mujeres y las poblaciones clave.

Por ejemplo, en el distrito de Mafeteng, en Lesotho, el UNFPA trabajó con una comunidad que acordó poner condones a disposición de las familias en el hogar y sin juicio.

Esta inusual medida fue tomada para proteger a los jóvenes en un país donde casi el 24% de los adultos son VIH-positivos.

"Los condones desaparecerán de nuestros hogares y sabremos que se usan", dijo Maneo Ramabanta, un miembro de la comunidad.

"Insto a las mujeres a asumir siempre la responsabilidad [del uso del condón] porque los hombres se niegan a usarlos", dijo Kefuoe Mooka, otro miembro de la comunidad.

Natalia Kanem, Directora Ejecutiva del UNFPA, participa en un
evento organizado por CONDOMIZE!, una campaña del UNFPA
dirigido por jóvenes y que fomenta el acceso a los condones, durante el
22ª Conferencia Internacional sobre el SIDA en Amsterdam. © Joni Israeli

Discriminación, estigma

El UNFPA también está trabajando con los sistemas de salud para integrar los servicios de prevención y tratamiento del VIH en la atención de salud sexual y reproductiva de rutina.

"Esta integración no solo mejora nuestra efectividad en la lucha contra el SIDA, sino que también mejora la adopción y calidad de los servicios, y conduce a mejores resultados de salud, sociales y económicos", dijo el Dr. Kanem en Amsterdam.

Pero estos servicios deben ser accesibles para los más vulnerables, sobre todo para las poblaciones clave.

Por ejemplo, los hombres homosexuales, bisexuales y otros que tienen relaciones sexuales con hombres tienen 28 veces más probabilidades de contraer el VIH que los hombres heterosexuales. Las mujeres transgénero tienen 13 veces más probabilidades de contraer el VIH que el adulto promedio.

Sin embargo, estos grupos a menudo se sienten incapaces de buscar servicios de salud.

"Me enfrento con la violencia de la comunidad por ser diferente", dijo Nelly Thobega, una mujer transgénero de 28 años de edad en Francistown, Botswana. "Como mujer transgénero, no recibo atención médica adecuada porque los proveedores de atención médica en las clínicas nos discriminan y algunas veces son verbalmente abusivos".

Las actitudes conservadoras, la desinformación y las leyes que penalizan la actividad homosexual contribuyen a esta estigmatización.

La Sra. Thobega, miembro del grupo de Derechos de Empoderamiento de la Salud, dice que ahora está evitando las clínicas. Esto les impide acceder a los servicios de prevención, prueba y tratamiento del VIH.

"No soy la única, muchos de nosotros ya no nos preocupamos por ir a los centros de salud porque sabemos que seremos tratados injustamente y no obtendremos la atención médica que necesitamos", dijo la Sra. Thobega.

Miembros de una comunidad en Lesotho inspeccionan
condones gratuitos distribuidos por el UNFPA y el Lesotho Planned
Parenthood y Mothers to Mother Asociaciónes. © UNFPA
Lesotho/Violet Maraisane

Información, empoderamiento

El UNFPA está trabajando actualmente con el Ministerio de Salud y Bienestar para desarrollar un programa estandarizado de prevención y tratamiento del VIH para poblaciones clave: programas de preservativos, reducción de daños, terapia para usuarios de drogas inyectables. y tratamiento, entre otras medidas.

El UNFPA también tiene previsto capacitar a profesionales de la salud en Botswana para proporcionar servicios sin prejuicios a las poblaciones clave.

El UNFPA está trabajando con los gobiernos para ampliar el acceso a la educación sexual integral a nivel mundial.

"Los jóvenes, las mujeres y los hombres tienen el derecho a conocer su cuerpo, a ser tratado con dignidad y respeto, para ser capaces de tomar decisiones y controlar su salud sexual y reproductiva", dijo el Dr. Kanem a la Conferencia sobre el SIDA.

"Esto permite a los jóvenes contribuir a su comunidad y al desarrollo de su país, lo mismo es cierto para las poblaciones clave jóvenes".