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Cubrir las necesidades de planificación familiar en los centros de cuarentena de Nepal

23 Junio 2020
Author: UNFPA
Kabita Bhandari imparte una sesión informativa sobre planificación familiar a hombres albergados en un centro de cuarentena en el distrito de Baitadi. © UNFPA Nepal

KATMANDÚ, Nepal – Cuando Kabita Bhandari llegó a un centro de cuarentena de la COVID-19 en el distrito de Baitadi, en el extremo oeste de Nepal, los residentes pensaron que traía alimentos. Pronto se dieron cuenta de que traía otro tipo de suministros esenciales: anticonceptivos.

Cuatro parejas se alojaban en el centro, sometidas a una cuarentena obligatoria de 14 días después de regresar de la India, y aseguraron que los suministros de planificación familiar eran absolutamente necesarios.

"Las mujeres estaban preocupadas por quedar embarazadas", relató la Sra. Bhandari.

A ella y sus colegas se les conoce como "visitantes proveedores de servicios". Se especializan en brindar información y suministros de planificación familiar a comunidades remotas. A menudo se esfuerzan grandemente, escalando montañas y cruzando ríos, para entregar anticonceptivos a las mujeres que los necesitan.

Kala Chaudhary, wearing a face mask, gloves and hair covering, sits at a desk and takes notes while providing a family planning consultation to a woman.
Kala Chaudhary ofrece una consulta de planificación familiar a una paciente. © UNFPA Nepal

En medio de la pandemia de COVID-19, los visitantes proveedores de servicios están coordinando con las autoridades locales para ayudar a asegurar que las mujeres no pierdan el acceso a estos servicios.

Para llegar al centro de cuarentena del municipio de Puchaudi, la Sra. Bhandari viajó cinco horas en un vehículo, luego caminó tres horas sobre terreno accidentado, y en su consulta aconsejó a las parejas sobre la variedad de opciones de planificación familiar disponibles, sin costo.

"Después de esta sesión, las cuatro mujeres, todas a mitad de la treintena de años, con tres o cuatro hijos cada una, llegaron al centro de salud cercano", recordó la Sra. Bhandari al referirse a una clínica de extensión de planificación familiar a media hora del centro de cuarentena.

Las cuatro mujeres escogieron implantes que proporcionan contracepción duradera. La Sra. Bhandari, usando un equipo de protección personal que la cubría completamente, insertó los implantes.

Acción rápida en medio del bloqueo

Desde que comenzó el bloqueo del coronavirus en Nepal, en marzo, las visitas a los centros sanitarios han disminuido drásticamente, debido en gran medida a problemas en el transporte y temores de infección.

A los expertos les ha preocupado que las interrupciones en los servicios de planificación familiar puedan generar un aumento de los embarazos no deseados. Esto, a su vez, podría dar lugar a “efectos peligrosos de largo plazo en la salud de las mujeres”, explicó el Dr. Guna Raj Awasthi, director provincial de salud en Sudurpaschim.

El programa de visitantes proveedores de servicios se interrumpió inicialmente tras anunciarse el pedido de quedarse en casa que hizo Nepal. Los proveedores intentaron ofrecer servicios de forma remota, pero sabían que el asesoramiento y la atención en persona eran más eficaces.

También sabían que las comunidades a las que sirven tienen las mayores necesidades. El programa, financiado por el Departamento para el Desarrollo Internacional del Reino Unido y Suministros UNFPA, trabaja con gobiernos federales, provinciales y locales, así como con las organizaciones asociadas MSI Nepal y ADRA Nepal, cubre 16 distritos con bajas tasas de prevalencia de anticonceptivos.

"Cuando hablaba con las autoridades sanitarias del distrito, analizábamos cómo reanudar los servicios de planificación familiar en estas circunstancias", dijo Ganesh Shahi, funcionario de distrito del UNFPA en Baitadi.

"Finalmente llegamos al acuerdo de emitir pases especiales de viaje en coordinación con las autoridades, para que los proveedores pudieran reanudar el trabajo, tomando medidas para protegerse. Procuramos obtener asesoramiento de funcionarios de salud del Gobierno para seleccionar los centros de cuarentena con familias, allanando así el camino para el despliegue de visitantes proveedores de servicios".

Kabita Bhandari, wearing a face mask, face shield, hair covering and protective gown, places a long-acting contraceptive implant into the arm of a client.
La Sra. Bhandari coloca un implante anticonceptivo de acción prolongada en el brazo de una paciente. © UNFPA Nepal

Trabajar con orgullo

El 16 de mayo se inició la extensión a los centros de cuarentena, comenzando por Baitadi, donde un equipo de cuatro visitantes proveedores de servicios, con equipo de seguridad, llegó a 14 centros sanitarios distintos.

Al 23 de junio, habían proporcionado implantes a más de 250 mujeres, dispositivos intrauterinos a 40 mujeres, y asesoramiento en planificación familiar a 720 personas de 19 centros de cuarentena, solo en Baitadi. En 11 distritos, tanto en los centros de cuarentena como en la comunidad, más de 950 mujeres habían recibido implantes anticonceptivos, y más de 120 habían recibido dispositivos intrauterinos durante los 28 días posteriores al inicio del bloqueo.

Kala Chaudhary, que coordina el trabajo de cuatro visitantes proveedores de servicios, incluida la Sra. Bhandari, afirmó que el trabajo ha sido gratificante.

"Ayudar a las personas en tiempos difíciles como este, nos llena de orgullo", manifestó, "estamos planeando visitar aún más centros de cuarentena para llegar al mayor número posible de mujeres y hombres".

El Dr. Awasthi confesó que admira su dedicación: “es alentador ver su motivación de continuar su importante labor. No podemos dejar que los avances que hemos logrado en la prevención de embarazos no planificados se desvanezcan debido al coronavirus”.

                                                                                                                             – Santosh Chhetri

Nepal
Población : 29.1 mil
Tasa de fertilidad
1.8
Proporción de mortalidad materna
186
Tasa de prevalencia de anticonceptivos
43
Población de 10 a 24 años
32.1%
Youth secondary school enrollment
Niños 61%
Niñas 63%

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