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Cómo no hacer daño: Recursos para ayudar a los periodistas a evitar volver a traumatizar a sobrevivientes de violencia sexual

20 Diciembre 2019
Author: UNFPA
Un estudio de supervivientes yazidí descubrió que algunas fueron afectadas por sus experiencias con los periodistas, afirma la experta Sherizaan Minwalla. © UNFPA/Khetam Malkawi
Un estudio de supervivientes yazidí descubrió que algunas fueron afectadas por sus experiencias con los periodistas, afirma la experta Sherizaan Minwalla. © UNFPA/Khetam Malkawi

NACIONES UNIDAS, Nueva York/AMMAN, JordaniaLa violencia sexual y de género aterroriza a mujeres y niñas de todo el mundo, y afecta a una de cada tres mujeres. Los periodistas desempeñan un papel fundamental en el proceso de sacar estos casos a la luz para que las autoridades puedan tomar medidas y prevenir futuras violaciones. Sin embargo, informar sobre la violencia de género conlleva graves riesgos para las sobrevivientes.

Cuando los periodistas narran estos relatos de manera descuidada, o sin la capacitación adecuada, pueden hacer que las sobrevivientes se sientan explotadas o expuestas al estigma y a represalias.

Cuando las miembros de la comunidad yazidí enfrentaron la violencia sexual y la esclavización por parte del Estado islámico en Irak y el Levante (ISIL, también conocido como ISIS o Da'esh), los informes noticiosos provocaron la acción urgente de la comunidad internacional. Algunas mujeres esperaban que compartir sus historias condujera a la justicia

Pero otras consideraron que los informes de prensa de por sí causaron daño, afirman Sherizaan Minwalla y Johanna Foster, expertas jurídicas que han estudiado la cuestión. 

La Dra. Nagham Nawzat se especializa en la prestación de asistencia a las sobrevivientes yazidíes en Irak. Las entrevistas con profesionales de la salud, consejeros y con la comunidad pueden ayudar a los reporteros a mostrar el impacto más amplio de la violencia sexual y de género. © UNFPAIraq/Turchenkova

"Hemos explorado cómo se sentían las propias mujeres yazidíes acerca de las maneras en que los periodistas informaron sobre sus relatos particulares", explicaron en un resumen de sus investigaciones.

"En general, la mayoría de las entrevistadas describió experiencias o percepciones sobre los reporteros que sugerían un patrón de violaciones de la ética entre los periodistas, quienes parecían ignorar el grado

en que los informes podrían afectar a sobrevivientes muy traumatizadas, provocando un daño mayor al bienestar individual y colectivo de las mujeres". 

No obstante, hay nuevas iniciativas encaminadas a ayudar a los periodistas a manejar los peligros de esta importante labor informativa. El UNFPA y el Centro para el Liderazgo Global de las Mujeres (CWGL) de la Universidad Rutgers están colaborando para ayudar a proporcionar recursos y orientación a los periodistas, entre otras actividades.

Abrir los ojos

"El periodismo constituye uno de los pocos medios disponibles para que se escuchen las historias [de las sobrevivientes]", afirmó Jafar Irshaidat, especialista en comunicaciones del UNFPA en Jordania. "Desafortunadamente, los periodistas pueden convertirse en parte del problema sin proponérselo". 

El Sr. Irshaidat ha dirigido entrenamientos para periodistas que fomentan la cobertura de la violencia de género y alertan a reporteros sobre el potencial de causar daño. Estos seminarios usan videos y debates guiados para explorar cuestiones de consentimiento, protección, retraumatización y mitos acerca de las víctimas de la violencia.

"Esta formación fue verdaderamente reveladora. En realidad nunca estuve expuesta a información sobre la violencia basada en el género y las sensibilidades de informar sobre esta", confesó Bushra Nairoukh, reportera jordana. "Me siento más responsable, como periodista, ahora que me han iniciado en tan importante temática".

El UNFPA también ha trabajado con socios humanitarios para crear directrices de medios y un manual específico sobre Siria para periodistas. Las oficinas del UNFPA en Yemen, Siria y otros lugares también han realizado talleres de medios sobre estos temas. 

Krishanti Dharmaraj, Directora Ejecutiva del CWGL, y la Dra. Natalia Kanem, Directora Ejecutiva del UNFPA, durante la firma del convenio de asociación. © UNFPA/Malene Arboe-Rasmussen

Estos esfuerzos ya están marcando la diferencia. Desde 2014, más de 500 periodistas han asistido a los cursos del UNFPA en Jordania, y se ha alcanzado a unas 1.500 personas mediante mensajes relacionados.

"Aprendí mucho acerca de las posibles consecuencias de informar y cómo escribir cuidadosamente para asegurarme de no estar perjudicando a quienes trato de ayudar, particularmente las mujeres y niñas vulnerables", enfatizó Fatma Ramadan, de Egipto. 

Escuchar a los reporteros

El CWGL, fundador de la campaña mundial 16 días de activismo contra la violencia de género, ha estado trabajando en paralelo para crear un manual, un sitio web y una aplicación para ayudar a los periodistas a ocuparse de estas cuestiones. En 2018, el CWGL, conjuntamente con el UNFPA, efectuó consultas con decenas de periodistas en Ammán para comprender sus problemas y necesidades. La información recabada ayudará a dar forma al manual del CWGL y a otros recursos en proceso de desarrollo.

Muchos periodistas han indicado que las capacitaciones deben llegar aún más lejos en la sala de redacción. "Los periodistas se quejan de que, en muchos casos, sus informes son rechazados en la mesa del editor, y subrayan la necesidad de incluir a los editores en los esfuerzos en favor de la sensibilización", indicó el Sr. Irshaidat. 

Al mismo tiempo, añadió, el periodismo ofrece oportunidades para el pensamiento creativo y la solución de problemas. Puede motivarse a los reporteros para que encuentren formas novedosas de informar sobre la violencia de género sin depender de entrevistas personales invasivas, tales como "informes más exploratorios que examinen las ramificaciones sociales más amplias de la violencia de género y la dominación masculina", añadió.

El 19 de diciembre, el UNFPA y el CWGL se asociaron de manera oficial para trabajar juntos con miras a eliminar la violencia basada en el género. La alianza incluirá esfuerzos para alcanzar, informar y facultar a los periodistas, ya que estos pueden ayudar a cambiar las percepciones globales sobre la violencia y las normas de género.

"Estamos examinando nuestro trabajo en torno a la iniciativa de periodistas y moviendo el discurso sobre la manera en que se informa acerca de [la violencia basada en el género] en los medios de comunicación", señaló Krishanti Dharmaraj, Directora Ejecutiva del CWGL, durante la firma del convenio de asociación en Nueva York.

"Esta alianza va a incrementar el ritmo", manifestó la Dra. Natalia Kanem, Directora Ejecutiva del UNFPA. "Va a acelerar la acción".

Jordan
Población : 10.2 mil
Tasa de fertilidad
2.6
Proporción de mortalidad materna
46
Tasa de prevalencia de anticonceptivos
30
Población de 10 a 24 años
30.6%
Youth secondary school enrollment
Niños 62%
Niñas 64%

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