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Línea de ayuda tanzaniana llega a miles de mujeres y niñas en riesgo cada una día

20 Mayo 2021
Author: UNFPA
Un consejero recibe llamadas en el servicio telefónico nacional de asistencia infantil en Dar es Salaam. ©UNFPA Tanzania/Ericky Boniface

Dar es Salaam, TANZANIA –  Eran las tres de la tarde del viernes cuando Grace*, consejera del servicio telefónico nacional de asistencia infantil de Tanzania, recibió una llamada de una maestra preocupada de Msalala, en la región de Shinyanga. Eliza*, de 13 años, una de las alumnas más brillantes de la maestra, no había acudido a la escuela ese día, y había escuchado rumores preocupantes de que los padres de Eliza tenían la intención de casarla. Se hablaba de que los padres habían aceptado un pago de dote de la familia del novio, que era un hombre de 35 años.

“Sentí miedo por la pobre niña. Sentí su dolor”, afirmó Grace al UNFPA. “No obstante, me dije que debía ser fuerte para defender a esa niña e hice varias llamadas sólo para asegurarme de que alguien con autoridad actuara y detuviera el matrimonio”.

Sus llamadas a las autoridades del gobierno local y a los funcionarios de bienestar social del distrito en Msalala surtieron efecto. La policía especializada en trabajar con delicadas cuestiones de género y la infancia visitó a los padres de Eliza y se aseguró de que no se produjera el matrimonio. 

Al escuchar esta noticia, “me emocioné mucho y me sentí una heroína”, recordó Grace. Ella hizo seguimiento con los funcionarios locales para asegurar que se emitiera una orden obligatoria para que Eliza regresara a la escuela.

Two women speak in the foreground. Both are wearing face masks. Behind them is a series of cubicles where call centre counsellors are sitting.
La Dra. Natalia Kanem habla con consejeras del servicio telefónico nacional de asistencia infantil, dirigido por C-Sema. ©UNFPA Tanzania/Ericky Boniface

Trabajo las 24 horas

El servicio telefónico nacional de asistencia infantil, donde trabaja Grace, es administrado por la organización C-Sema, en colaboración con el Gobierno de la República Unida de Tanzania y con el apoyo del UNFPA. 

El servicio gratuito está disponible las 24 horas del día, los siete días de la semana, marcando el número 116 a través de cualquiera de las redes móviles en Tanzania continental y en Zanzíbar. Las consejeras y consejeros voluntarios capacitados en el servicio telefónico responden a alrededor de 3.500 llamadas diarias, principalmente de mujeres y niñas en riesgo de violencia o familiares y miembros de la comunidad que denuncian la condición de niñas y niños en riesgo. 

Las asesoras han abordado cuestiones como la mutilación genital femenina, el matrimonio infantil, la trata y otras formas de abuso y malos tratos, y trabajan en estrecha colaboración con redes de apoyo y sistemas de protección en la localidad de los que llaman.

“Hacemos estrecho seguimiento para asegurarnos de que nuestros clientes obtengan la ayuda que necesitan”, explicó Michael Marwa, Jefe de Programas de C-Sema y Director del servicio telefónico nacional de asistencia infantil.

Abordar las causas fundamentales

La Directora Ejecutiva del UNFPA, Dra. Natalia Kanem, visitó el centro de atención telefónica la semana pasada y habló con asesoras y asesores, a quienes expresó su agradecimiento por la labor que realizan “en la primera línea de promoción de los derechos y la salud de las y los jóvenes”. 

Women and men in face masks stand and listen to a counsellor speak about her experiences. The counsellor's back is to the camera.
La Directora Ejecutiva del UNFPA, Dra. Natalia Kanem, y la Directora Regional de África Oriental y Meridional, Dra. Julitta, escuchan a una consejera que explica en qué consiste su trabajo. ©UNFPA Tanzania/Ericky Boniface

Estos esfuerzos son fundamentales para el plan nacional quinquenal del Gobierno para poner fin a la violencia contra las mujeres y las niñas y niños, que sigue siendo una realidad cotidiana para muchas mujeres y adolescentes. 

El UNFPA está apoyando estos esfuerzos mediante el fortalecimiento de los sistemas de protección, la ayuda en la construcción de oficinas policiales sobre cuestiones de género y la infancia, y el establecimiento de centros de ventanilla única donde las y los sobrevivientes de la violencia y las personas en riesgo puedan recibir una amplia variedad de apoyo médico, jurídico y psicosocial. El UNFPA también está prestando apoyo a los llamados centros de conocimientos, en que las mujeres de la comunidad se apoyan mutuamente,

pero estos esfuerzos no son suficientes, reconoció la Dra. Kanem, porque la violencia de género no terminará a menos que hombres y niños asuman una posición y desempeñen un rol. Las conversaciones sobre la igualdad entre los géneros y los ideales dañinos de masculinidad, a cargo del UNFPA y sus asociados, incorporan crecientemente hombres y niños, dirigentes tradicionales y comunitarios. 

“Cada niña y cada niño deben ser valorados y se les debe enseñar que la expresión de sus derechos y empoderamiento no debe centrarse en dominar a las y los demás”, remarcó la Dra. Kanem durante su visita. 

Mujeres al timón

Two women in formal business attire stand apart, wearing face masks. Behind them are the national flag of the United Republic of Tanzania and the flag of the president.
La Dra. Kanem se reúne con la Presidenta Samia Suluhu Hassan, la primera mujer presidenta del país. © Jackson Msangula/State House Photo TZ/UNTZ

Durante su visita al país, la Dra. Kanem también se reunió con la primera presidenta del país, Su Excelencia Samia Suluhu Hassan. Se debatieron los esfuerzos conjuntos para reducir la incidencia de los embarazos de adolescentes y eliminar las muertes infantiles y maternas evitables, así como los programas para poner fin a la violencia basada en el género y las prácticas nocivas, incluida la mutilación genital femenina. 

El Dr. Kanem reiteró el compromiso del UNFPA de centrarse en algunos de los grupos de personas más vulnerables, a quienes se les ha dejado más rezagados (incluidas las mujeres y los jóvenes de las zonas rurales) para ayudar a garantizar que todas las mujeres y niñas estén facultadas para planificar sus familias, acceder a servicios de salud de calidad y alcanzar todo su potencial. 

Es “un honor conocer a Su Excelencia Samia Suluhu”, declaró la Dra. Kanem, y apoyar sus esfuerzos por lograr una visión de “desarrollo sostenible e inclusivo”.

* Se han cambiado nombres

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