RAFAEL SALAS

Antiguo Director Ejecutivo del UNFPA y Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas

RAFAEL SALAS

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Antiguo Director Ejecutivo del UNFPA y Secretario General Adjunto de las Naciones Unidas

Rafael Montinola Salas

(7 de agosto de 1928 – 3 de marzo de 1987)

Rafael Montinola Salas fue el primer Director Ejecutivo del UNFPA, el Fondo de Población de las Naciones Unidas, y dirigió el Fondo desde su entrada en funcionamiento en 1969 hasta su prematuro fallecimiento el 3 de marzo de 1987. Bajo su dirección, el UNFPA pasó de ser un pequeño fondo fiduciario a ser el mayor proveedor multilateral mundial de asistencia en materia de población. El Sr. Salas fue pionero en el ámbito de la población. De hecho, fue uno de sus primeros defensores internacionales verdaderos, que transmitía a otros la importancia de entender los vínculos esenciales entre la población y el desarrollo y la necesidad de tener en cuenta los factores de población en la planificación del desarrollo.

El Sr. Salas nació en Bago, Negros Occidental (Filipinas), el 7 de agosto de 1928. Se graduó con mención de honor en la Universidad de Filipinas en 1950, donde completó su licenciatura en Humanidades (Magna Cum Laude) y su licenciatura en Derecho (Cum Laude) en 1953. Posteriormente asistió a la Universidad de Harvard, donde obtuvo un Máster en Administración Pública en 1955. Tras graduarse, volvió a la Universidad de Filipinas, donde ocupó varios puestos académicos hasta 1966.

En 1966, el Sr. Salas fue llamado para servir a su país como Secretario Ejecutivo de la República de Filipinas bajo el mandato del entonces Presidente Ferdinand E. Marcos. Durante su gestión como Secretario Ejecutivo, se le atribuyó la resolución del problema de producción anual de arroz del país como oficial de actividades del Programa Nacional de Suficiencia del Arroz.

De 1962 a 1969, el Sr. Salas fue miembro de varias delegaciones filipinas en conferencias internacionales y la Asamblea General de las Naciones Unidas. Encabezó la delegación filipina en la Conferencia Internacional de Derechos Humanos celebrada en Teherán en abril y mayo de 1968 y fue Vicepresidente de la misma. Esta es la conferencia que proclamó: “Los padres tienen el derecho humano básico de determinar libremente y responsablemente el número y espaciamiento de sus hijos”.

El Sr. Salas dejó el cargo de Secretario Ejecutivo en 1969 y aceptó ser el primer Director del Fondo de las Naciones Unidas para Actividades en materia de Población, ahora conocido como Fondo de Población de las Naciones Unidas.

Rafael Montinola Salas murió el 3 de marzo de 1987 en Washington D.C. cuando todavía ejercía como Director Ejecutivo del UNFPA.

Recibió numerosos títulos honorarios y premios académicos de todo el mundo por su labor y su dedicación en el ámbito de la población.

Los esfuerzos del Sr. Salas por crear una conciencia y consenso mundiales sobre la importancia de la población para el desarrollo social y económico le valió el apodo de “Mr. Population” (Sr. Población) entre la comunidad internacional. También contribuyó con una enorme cantidad de literatura sobre gestión pública y asuntos de población a numerosos artículos de revistas académicas, revistas informativas y periódicos.

Las Conferencias en Memoria de Rafael M. Salas

Para honrar su legado, el UNFPA ha creado la Conferencia en Memoria de Rafael M. Salas, que ofrece un foro único para que distinguidos ponentes debatan aspectos importantes de la población y el desarrollo. La primera conferencia, titulada “Población y desarrollo”, fue pronunciada por Saburo Okita, ex Ministro de Asuntos Exteriores de Japón, en 1989.

Las subsiguientes conferencias han sido pronunciadas por:

El Príncipe Felipe, Duque de Edimburgo, sobre “Población y naturaleza”;

Robert S. McNamara, ex Presidente del Banco Mundial, sobre “Una política mundial de población para fomentar el desarrollo humano en el siglo XXI”;

El Capitán Jacques Cousteau, sobre “La mayor aventura de todos los tiempos”;

Gro Harlem Brundtland, ex Primer Ministro de Noruega, sobre “Población, medio ambiente y desarrollo”;

Fidel V. Ramos, ex Presidente de Filipinas, sobre “Globalización, política de población y desarrollo democrático: imprescindibles para la construcción de la nación”;

Jeffrey D. Sachs, Asesor Especial del Secretario General para los Objetivos de Desarrollo del Milenio, sobre “Población, salud reproductiva y Objetivos de Desarrollo del Milenio”, y

Dra. Nafis Sadik, Enviada Especial para el VIH/SIDA en Asia y el Pacífico, titulada “Hasta la cumbre y más allá: igualdad de género, salud reproductiva y ODM”.

Nicholas D. Kristof, periodista ganador del Premio Pulitzer y columnista del New York Times, sobre “El mayor desafío del siglo XXI: igualdad de género en el desarrollo”.

Gertrude I. Mongella, Presidenta del Parlamento Panafricano y Embajadora de Buena Voluntad de la Organización Mundial de la Salud para la Salud Materna y Neonatal en la región africana.

La conferencia tiene lugar en la Sede de las Naciones Unidas (Nueva York).

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