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Emplear las redes sociales para empoderar a los jóvenes de Madagascar

28 Octubre 2013
Author: UNFPA
Manantsoa Ratsarazaka (a la derecha) fundó un proyecto innovador para educar y animar a los jóvenes de Madagascar para que debatan sobre cuestiones relativas a la salud reproductiva y busquen asesoramiento, empleando para ello el poder cada vez mayor de las redes sociales. Fotografía © Lovaniaina Tsiandatse/UNFPA

ANTANANARIVO (Madagascar) — En el Estado insular de Madagascar, más de la mitad de la población tiene menos de 20 años y más de un tercio de las niñas se quedan embarazadas antes de cumplir 18 años. Pero hablar de sexo sigue siendo un tabú, lo cual hace que el logro de Manantsoa Ratsarazaka sea aún más extraordinario.

Manantsoa, un hombre de 23 años seguro y encantador, es el fundador de Tanora Garan'Teen, uno de los primeros proyectos de redes sociales dirigidos por jóvenes y destinado a animar a los jóvenes de África a hablar de su salud y sus derechos sexuales y reproductivos, y ofrecerles información fiable sobre el tema.

Madagascar ha experimentado un aumento del número de embarazos adolescentes en los últimos 15 años, una tendencia que ha estado ejerciendo presión sobre el sistema de asistencia sanitaria. En la actualidad, el 36% de las mujeres con edades comprendidas entre los 20 y los 24 años han dado a luz antes de cumplir 18 años.

Al observar el modo en que los jóvenes de las zonas urbanas están conectados a través de sus teléfonos móviles e Internet, a Manantsoa se le ocurrió utilizar las redes sociales para educar a los jóvenes en materia de salud sexual y reproductiva. Reunió a un equipo de 20 voluntarios para llevar a cabo el proyecto y nombró a tres mentores para que les prestaran apoyo: dos del Ministerio de Juventud y uno de la oficina del UNFPA en Madagascar.

El Estado de la Población Mundial 2013 examina los desafíos que plantean los embarazos adolescentes.

Por, para y con los jóvenes

“Tanora Garan'Teen es un proyecto POR, PARA y CON los jóvenes de Madagascar" es el eslogan de la página  Facebook del grupo. Empleando plataformas como Twitter, YouTube y Facebook, el principal objetivo del proyecto es facilitar a los adolescentes y jóvenes el acceso a información relativa a la salud sexual y reproductiva, animándoles a que compartan información, expresen sus opiniones y busquen un asesoramiento que les ayudará a tomar decisiones informadas.

A través de esta comunidad virtual, miles de jóvenes están empoderados para debatir cualquier tema,  desde la salud sexual y la sexualidad, hasta el VIH/SIDA y los embarazos adolescentes.

Manantsoa se guía por la determinación de dar a la juventud el poder y los medios necesarios para tomar decisiones sobre sus familias y su futuro.

"Por lo general, los malgaches son tímidos cuando hablan sobre cuestiones sexuales. Muchas preguntas o preocupaciones se atribuyen a un “amigo” o a un “primo", afirma Manantsoa.

Pero él se las arregla para que se sientan cómodos, hablando con la desenvoltura de un profesional médico sobre cualquier tema, desde la fístula obstétrica hasta el uso de preservativos.

Los jóvenes voluntarios de Tanora Garan’Teen no tienen miedo de tratar temas tabú de los que sus padres tal vez no se atreverían a hablar, pero que es importante que los adolescentes y los jóvenes conozcan. Los voluntarios también animan a los miembros a que colaboren con las organizaciones de la sociedad civil y participen en los procesos de toma de decisiones.

Desde que el proyecto comenzara en 2012, ha llegado a más de 10.000 personas a través de múltiples eventos y grupos de discusión en sus plataformas de redes sociales. Dado que permite a los participantes mantener su intimidad, Tanora Garan’Teen ha atraído a más jóvenes para que participen en sus actividades en línea.

Las preguntas manifiestan la necesidad urgente de información básica

Jóvenes en el norte de Madagascar cantan música malgache tradicional en el Día Internacional de la Juventud. Fotografía©Lovaniaina Tsiandatse/UNFPA

Las preguntas que se plantean en las plataformas en línea de Tanora Garan'Teen revelan la falta de acceso a información básica que es típica entre los jóvenes de Madagascar. Por ejemplo, un joven que contactó con la organización estaba preocupado de que su esperma se introduciría en su cerebro si no mantenía relaciones sexuales con regularidad.

Manantsoa sabe que tiene que responder con objetividad y sensibilidad a cada pregunta.

"Nunca juzgamos. Eso es lo más importante", afirma. "Vamos más allá para buscar el verdadero problema. Conseguimos toda la información necesaria antes de aconsejar. Entonces, tratamos de explicar, con una base científica, cómo funciona".

"Las preguntas relativas al sexo son las últimas que plantean. Por lo general, parece que los jóvenes plantean antes cuestiones relativas al amor y las relaciones", dice Manantsoa.

"En concreto, las chicas son bastante tímidas", explica. A veces necesitan plantear varias preguntas hasta que se abren y hablan sobre sus preocupaciones con franqueza. Pero, con frecuencia, no saben a qué otro sitio dirigirse. Recientemente, una niña de 15 años embarazada contactó con Tanora Garan’Teen para obtener asesoramiento. Manantsoa y su equipo conversaron con ella largo y tendido sobre cómo mantenerse sana durante el embarazo y el parto y le proporcionaron información sobre las opciones que tiene una vez que nazca el bebé.

"Tanora Garan’Teen es única en el contexto africano. Utilizar Internet como un canal de comunicación es una elección estratégica, dado que el uso de las redes sociales entre los jóvenes está en alza en Madagascar", indica la Sra. Agathe Lawson, Representante del UNFPA en Madagascar. "El objetivo general es sensibilizar a la juventud de Madagascar sobre las cuestiones relativas a la salud sexual y reproductiva, con vistas a ayudarlos a tomar decisiones informadas y a facilitar un diálogo abierto sobre la salud, la sexualidad y las necesidades y preocupaciones de los jóvenes".

Manantsoa sueña con tener un mayor impacto y espera convertir a Tanora Garan’Teen en una asociación independiente que contratará a más especialistas médicos y representantes provinciales para prevenir los problemas relacionados con la salud sexual y reproductiva.

la República de Madagascar
Población : 27 mil
Tasa de fertilidad
4
Proporción de mortalidad materna
353
Tasa de prevalencia de anticonceptivos
47
Población de 10 a 24 años
33%
Youth secondary school enrollment
Niños 28%
Niñas 30%