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El futuro que queremos para las mujeres y las niñas

23 Octubre 2020
Author: UNFPA
Una joven aboga por poner fin a la mutilación genital femenina y otras prácticas nocivas en Somalia. © UNFPA Somalia

NACIONES UNIDAS, Nueva York – El día 24 de octubre, las Naciones Unidas celebrarán su 75.º aniversario. Este aniversario, conocido como el Día de las Naciones Unidas, suele ser un momento para reflexionar sobre los logros alcanzados gracias a la solidaridad mundial, incluidos los tratados de derechos humanos, las colaboraciones científicas y los esfuerzos en favor de la salud pública.

Este año, la unidad mundial podría parecer un objetivo lejano, ya que la pandemia de COVID-19 ha obligado a cerrar las fronteras y ha forzado a las personas a autoaislarse. No obstante, la realidad es otra: la crisis es prueba de que el bienestar de las personas es inseparable del bienestar de la humanidad y que la acción colectiva es necesaria para avanzar.

Este año, las Naciones Unidas nos instan a mirar hacia el futuro que queremos, un futuro que solo se puede lograr si trabajamos unidos. Para el UNFPA, eso significa mirar al futuro que queremos para las mujeres y las niñas, y las medidas que todos debemos adoptar para alcanzarlo.

Maryna Saprykina smiles broadly. She is wearing a black shirt and dark glasses.
Maryna Saprykina promueve la participación de las niñas en los campos de la ciencia y la tecnología. © CSR Ucrania

El bienestar de las mujeres, 75 años después

Durante 75 años, los Gobiernos del mundo se han reunido en torno a objetivos e ideales fundamentales, como la erradicación de la pobreza, la realización de los derechos humanos y el logro del más alto nivel de salud posible, pero la igualdad de género es condición previa al logro de cualquiera de estos objetivos. 

"Los derechos humanos nunca podrán respetarse plenamente a menos que todas las mujeres y niñas también los disfruten. Las persistentes desigualdades y abusos de género, incluida la violencia sexual y de género, nos han privado de un mundo mejor y más justo", reconocieron dirigentes mundiales en una resolución aprobada el mes pasado.

Si bien se han logrado avances (más niñas van a la escuela, más mujeres ocupan puestos de liderazgo, más leyes promueven los derechos y el bienestar de las mujeres y las niñas), estos han sido insuficientes. Según el Informe mundial sobre brechas de género de 2020, la paridad de género en el liderazgo todavía está a un siglo de distancia, y la paridad de género en participación y oportunidades económicas llevará unos 257 años más. 

En este contexto, la COVID-19 amenaza con revertir gran parte de este progreso, al aumentar el trabajo de atención no remunerada de las mujeres, lo que afecta desproporcionadamente la participación de la fuerza laboral femenina y aumenta de manera dramática su vulnerabilidad a la violencia.

Dashni Murad sits with UNFPA staff in a reproductive health clinic. They are being filmed as they interact.
Dashni Murad habla con el personal del UNFPA en una clínica de salud reproductiva. Imagen cortesía de Dashni Murad

Cada esfuerzo cuenta

El UNFPA está trabajando con sus asociados para continuar la promoción y los programas que favorecen a las mujeres y las niñas, incluso en medio del bloqueo.

"Cada esfuerzo cuenta para mejorar las vidas de las niñas y las mujeres", afirmó Maryna Saprykina al UNFPA esta semana. Ella es la directora de la junta directiva de CSR Ucrania, organización que trabaja con el UNFPA en la promoción de oportunidades para las niñas. “Entendemos que, en este momento, nuestro trabajo es de importancia crítica, ya que la pandemia, el bloqueo y las cuarentenas están afectando el bienestar de las niñas y las mujeres”.

También se mantienen los programas para poner fin a la violencia basada en el género y a las prácticas nocivas como el matrimonio infantil y la mutilación genital femenina, a pesar de los desafíos que plantea su ejecución en medio de las restricciones de viaje.

"La violencia sexual y de género, incluida la mutilación genital femenina, ha causado muchas muertes y ha provocado el sufrimiento de otras tantas mujeres a lo largo de sus vidas. Ayudemos a las niñas a prosperar y a dejar de ser víctimas”, pidió la Dra. Mariam Dahir, que trabaja con el UNFPA en estas cuestiones en Somalia.

Data Gordon holds up reusable menstrual pads as he speaks to a group of men about menstruation myths.
Data Gordon habla con hombres y niños sobre cómo acabar con el estigma de la menstruación. Imagen cortesía de Men4Women South Sudan

Asegurar la salud sexual y reproductiva

La igualdad de género no puede lograrse sin garantizar el acceso a la información y los servicios de salud sexual y reproductiva. La mala información y el cuidado escaso descarrilan las vidas y el futuro de millones de mujeres cada año: diariamente mueren alrededor de 808 mujeres por causas prevenibles relacionadas con el embarazo o el parto. En los países en desarrollo, cada día dan a luz unas 20.000 niñas menores de 18 años. Se calcula que, en las regiones en desarrollo, unos 217 millones de mujeres desean evitar el embarazo, pero no usan métodos de planificación familiar seguros y eficaces. 

“Queremos un futuro en que las niñas y las jóvenes puedan acceder fácilmente a servicios de salud sexual y reproductiva”, aseguró Mohamed Jellow, director de un centro juvenil en Somalia apoyado por el UNFPA y Mercy-USA. "Nuestro centro proporciona la información y las aptitudes técnicas adecuadas para ayudar a las niñas y las jóvenes a proteger su salud sexual y reproductiva".

Pero se necesitan muchos más esfuerzos de este tipo para asegurar "un futuro de igualdad de oportunidades y opciones saludables e independientes", planteó Nataliia Koshovska, experta en cuestiones de género del UNFPA en Ucrania.

La pandemia ha afectado muchas de las instalaciones que proporcionan este tipo de atención. Según la Organización Mundial de la Salud, la planificación familiar y la anticoncepción se encuentran entre los servicios de salud que se han visto más afectados, y 7 de cada 10 países sufren trastornos.

Uno de los principales problemas es que los hombres - y los políticos - continúan viendo estos problemas como problemas "femeninos".

Nataliia Koshovska speaks to a group of  young people. She is holding a microphone and wearing a sweatshirt with the UNFPA logo.
"Soy optimista sobre el futuro de la igualdad de género", dijo Nataliia Koshovska. © UNFPA Ucrania

Los hombres y los niños son principalmente los que estigmatizan la menstruación. Influyen en las decisiones de mujeres y niñas sobre su salud sexual y reproductiva, y son las principales perpetradoras de violencia de género ”, dijo Data Gordon, fundadora de la iniciativa Men4Women en Sudán del Sur. Programas como su obra "para involucrar a hombres y niños en la promoción de los derechos y la dignidad de mujeres y niñas".

Promesas que cumplir

"Aceleraremos las medidas para lograr la igualdad de género, la participación de las mujeres y el empoderamiento de las mujeres y las niñas en todos los ámbitos", prometieron en septiembre dirigentes de los Gobiernos del mundo. 

Los defensores de las mujeres y las niñas tienen previsto tomarles la palabra.

"Es muy importante la participación adecuada de las mujeres, que representan la mitad de la población mundial", aclaró la Sra. Koshovska. “Aunque nos estamos acercando a la paridad de género, el cambio no se está produciendo lo suficientemente rápido”.

"Mis experiencias en la vida han despertado en mí un deseo ardiente de luchar por la igualdad de género", confesó al UNFPA la activista y artista iraquí Dashni Murad. "Mientras me pueda expresar, eso es precisamente lo que haré".

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