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Champion Mothers: un proyecto que busca el bienestar de las mujeres durante la pandemia de COVID-19 en República Dominicana

Champion Mothers: un proyecto que busca el bienestar de las mujeres durante la pandemia de COVID-19 en República Dominicana
Lucía García es una de las mujeres beneficias por el proyecto "Champion Mothers". © AFP/UNFPA República Dominicana
  • 29 March 2021

Elías Piña, República Dominicana – Mientras que el esposo de Lucía García siembra maní en los campos, ella alimenta a sus otros hijos en su sencilla casa con piso de barro. Con tan solo 19 años de edad, ella está embarazada de su tercer hijo mientras su familia lucha por sobrevivir con un ingreso de menos de 3 dólares (USD) por día.

No son los únicos. En su hogar en Elías Piña, provincia fronteriza con Haití, donde el 83% de la población es pobre, de acuerdo con el Programa de Desarrollo de Naciones Unidas (PNUD). Las tasas de mortalidad materna en esta provincia son muy preocupantes: 114 por cada 100.000 bebés nacidos vivos. La pandemia global de COVID-19 también ha pasado la factura, la pobreza ha aumentado y los servicios de salud se han visto interrumpidos.

A red motorcycle ambulance stands ready to deliver women to care.
Esta es una de las seis moto ambulancias del poryecto "Champion Mothers". © AFP/UNFPA República Dominicana

A pesar de estos desafíos Lucía hoy se siente más preparada para dar a luz a su bebé y más respaldada que antes.

Cómo Lucía, otras 350 mujeres embarazadas que viven en esta área, deben trasladarse a pie sobre los caminos y en medio de la montaña para poder llegar al centro de salud más cercano. “Para ir al hospital yo salía caminando y tenía que sentarme para descansar porque me mareo”, dice Lucía, que con un ingreso de menos de tres dólares diarios no puede pagar el transporte para ir a las consultas prenatales. 

Hoy, el acceso a los servicios de salud se han facilitado. Solamente necesita subirse a una de las motoambulancias que están disponibles de manera gratuita a través del programa “Champion Mothers”. 

Maternidad sana y segura

En plena pandemia de COVID-19, el UNFPA junto con el Ministerio de Salud Pública (MSP), el Servicio Nacional de Salud (SNS), las autoridades sanitarias locales y organizaciones comunitarias, implementaron “Champion Mothers” (Madres Campeonas) en República Dominicana.

“Este proyecto busca la prevención y la reducción de la mortalidad materna. Lo que estamos ejecutando aquí en seis Unidades de Atención Primaria (UNAP) de Comendador, capital de la provincia de Elías Peá y el hospital provincial Rosa Duarte es fortalecer esos servicios de salud sexual y reproductiva”, comenta Dulce Chahín, oficial nacional de Salud Sexual y Reproductiva de UNFPA, quien explica que este proyecto incluye capacitación al personal de salud, nuevos insumos y equipos médicos e, incluso, motores para visitas a domicilio y casos de emergencia.

Lucia meets with health workers at a UNFPA-supported health centre.
Como parte de las acciones del proyecto, se brinda consultas prenatales oportunas y de calidad a mujeres y niñas. © AFP/UNFPA República Dominicana

Estos servicios son necesarios, dice la Dra. Marina Cordero, quien trabaja en la Unidad de Atención Primaria en Salud en Rinconcito, una comunidad a 10 kilómetros de Comendador.  Muchas mujeres embarazadas que habitan esta área tienen dificultades para acceder a cuidados prenatales debido a la distancia y el estado del camino. En los últimos meses de 2020, tres mujeres embarazadas y sus bebés fallecieron al no poder acceder a tiempo a los servicios de salud.

A la falta de acceso se suma la ausencia de equipamiento médico adecuado en los centros de salud y la escasez de prestadores de salud preparados para atender embarazos y partos.

El proyecto “Champion Mothers” trabaja para abordar estas problemáticas. Adicionalmente a proveer dos nuevas ambulancias, a través de este programa se capacitó a más de 100 profesionales y técnicos de Elías Piña, al tiempo que dotó de equipos a diez centros de atención primaria del municipio de Comendador.

Igualmente, las UNAP han sido dotadas de teléfonos móviles y tablets con data y minutos ilimitados para poder establecer un sistema de asistencia ginecológica remota que permita dar seguimiento y respuesta a las consultas de mujeres embarazadas, tanto en la etapa prenatal como en el puerperio, y en el caso presenten complicaciones.

Debido al impacto económico que ocasionó la Pandemia, “Champion Mothers”, también incluye la entrega de alimentos para asegurar la nutrición de las madres embarazadas, al igual que 350 kits prenatales con pañales desechables, toallas sanitarias, gel y mascarillas necesarias para que todas las embarazadas y puérperas de Elías Piña puedan acudir a sus consultas. 

Adicionalmente, el proyecto incluye la prestación de servicios y apoyo a supervivientes de violencia basada en género. 

Prevención de embarazo adolescente

Lucia has a prenatal check up, with a health worker using a device to listen for a fetal heartbeat.
La Sra. García asiste a una de sus últimas citas prenatales y tiene la certeza de que el embarazo va bien. © AFP / UNFPA República Dominicana

Este proyecto también se enfoca en otra preocupación: el alto número de embarazos en adolescentes, el cual interrumpe la educación de las niñas y adolescentes, y aumenta su vulnerabilidad ante la pobreza y violencia. En el país 51 de cada 1.000 niñas de entre 15 y 19 años tienen un embarazo.

Ante esta realidad, una de las líneas de acción es la instalación de condoneras masculinas y femeninas en las 17 UNAP de la provincia y en los hospitales de Bánica, Hondo Valle y Comendador. Igualmente, se han establecido 17 "casas clave" que permiten a líderes y lideresas comunitarias capacitadas sobre métodos de planificación familiar dispensar preservativos y otros métodos a personas en edad reproductiva.

Un futuro más brillante se avecina

Estos servicios no solo nos ayudarán a prevenir embarazos no planificados. Con este apoyo que nos está dando UNFPA vamos a disminuir las enfermedades de transmisión sexual”, comenta Elsa Fortuna, gerenta del Área 3 de Salud de Elías Piña.

Por su parte Lucía García, pudo acudir a una de sus últimas consultas prenatales en la UNAP de Pinzón, aquí la Dra. Esterlina Barrientos, médica pasante, le mide con una de las nuevas cintas obstetricas el tamaño del vientre de Lucía y Barrientos le explica que su embarazo marcha bien.  Esterlina asegura que se ha beneficiado de los dos talleres de capacitación que recibió con el UNFPA: uno sobre planificación y anticonceptivos y otro sobre cuidados obstétricos. 

“Como residente me alegra saber que proyectos como este le dan una mano a la comunidad”, asegura.

Llegado el momento de dar a luz, Lucía podrá llamar a una moto-ambulancia para ser trasladada a un centro de salud mejor equipado, con médicos más capacitados y así tener un parto seguro.

Conoce más sobre "Champion Mothers" a través de este video.

 

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