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Cinco cosas que no sabía sobre prácticas nocivas para las niñas

30 Junio 2020
Author: UNFPA
La ilustración muestra a una mujer con una rosa sobre su boca sobre un fondo rojo. Hay una mano que muestra las palabras stop, peligro, niño, inocente y otros términos.
Sin una acción urgente, la situación de las mujeres y las niñas podría empeorar. Ilustraciones de Fatma Mahmoud Salama Raslan.

NACIONES UNIDAS, Nueva YorkCada día, cientos de miles de niñas de todo el mundo sufren daños físicos o psicológicos con el pleno conocimiento y consentimiento de sus familiares, amigos y de sus comunidades, y si no se toman medidas urgentes, la situación podría empeorar.

Esas son las conclusiones del principal informe del UNFPA, el Informe sobre el Estado de la Población Mundial 2020, publicado hoy. El informe examina el origen y la extensión de las prácticas nocivas en todo el mundo, y lo que hay que hacer para detenerlas.

An illustration shows girls' faces and a hand with the words "say no to child marriage". Below, the image says, "Every girl must have a full childhood."
Ilustraciones de Fátima Mamd Salama Raslan

Además, identifica 19 prácticas nocivas (que van desde el planchado de senos hasta las pruebas de virginidad) que se consideran violaciones de los derechos humanos. Sin embargo, centra en tres prácticas particulares que son generalizadas y persistentes, a pesar de la condena casi universal: la mutilación genital femenina (MGF), el matrimonio infantil y las uniones tempranas, y la preferencia por los hijos varones.

A continuación, presentamos cinco conclusiones sorprendentes y críticas del informe.

1. Las personas que someten a sus hijas a estas prácticas a menudo tienen buenas intenciones.

El matrimonio infantil, la MGF y la preferencia por los hijos varones (que puede expresarse como selección del sexo sesgada por el género o como selección del sexo posnatal) causan daños profundos y duraderos, e incluso pueden ser mortales.

Sin embargo, por lo general estas prácticas no se realizan de manera malintencionada. Más bien son vistos como redundantes en el mejor interés de la familia, o en el mejor interés de la propia niña. 

El matrimonio infantil puede tener por objeto asegurar el futuro de las niñas al responsabilizar a la familia de su marido de su cuidado. Puede incluso ser visto como una manera de protegerla de la violencia sexual, o de salvaguardar su reputación si queda embarazada. La MGF se realiza a menudo para asegurar que una niña sea aceptada por su futuro cónyuge o por la comunidad en general, y las familias pueden optar por tener niños en lugar de niñas en comunidades donde solo los hijos tienen la tarea de cuidar de sus padres ancianos o perpetuar el apellido.

"No obstante, las buenas intenciones significan poco para la niña que debe abandonar la escuela y a sus amigos para casarse por la fuerza, o bien puede enfrentar problemas de salud de por vida debido a la mutilación realizada como parte de un rito de pasaje nocivo", consideró la Dra. Natalia Kanem, Directora Ejecutiva del UNFPA, en su prólogo del informe.

2. Las prácticas nocivas tienen sus raíces en la desigualdad de género y sirven para controlar el cuerpo, la sexualidad o los deseos sexuales de las niñas.

Illustration shows a boy with a crown and a girl with a blindfold. Around them is gold and the text "inheritance is not limited to men only."
Ilustraciones de Fátima Mamd Salama Raslan

Las prácticas nocivas son a menudo herramientas de control sobre la sexualidad y la fertilidad de las mujeres.

En muchos lugares se piensa que la MGF suprime la sexualidad femenina, previene la infidelidad o mejora el placer sexual de los hombres. A pesar de que a veces se considera una obligación religiosa, tal opinión sirve para “enmascarar el propósito fundamental, que es controlar la sexualidad de las mujeres”, afirmó la Dra. Hania Sholkamy, antropóloga del Centro de Investigación Social de la Universidad Americana en el Cairo, que fue entrevistada para el informe. 

El matrimonio infantil también suele estar motivado por el deseo de preservar la virginidad de una niña para su marido. Por su parte, la preferencia por los hijos varones, cuando se expresa como una selección de sexo sesgada por el género, es el ejercicio de preferencias sociales y familiares sobre la fertilidad de las mujeres. 

3. Las prácticas nocivas están muy extendidas a través de países, culturas, religiones, etnias y niveles socioeconómicos.

El matrimonio infantil, la MGF y la preferencia por los hijos varones tienen lugar en todo el mundo. El informe presenta un relato de matrimonio infantil en Estados Unidos, historias de MGF en Colombia, Indonesia y Tanzania, así como relatos de preferencia por los hijos varones en Azerbaiyán y la India, por ejemplo. 

A nivel mundial, el número de niñas y mujeres afectadas por estas prácticas es asombroso y, en algunos casos, va en aumento. Este año, 4,1 millones de niñas corren riesgo de sufrir MGF. Uno de cada cinco matrimonios actuales involucra a una niña casada, y la preferencia por los hijos varones ha dado lugar a un déficit de unos 140 millones de mujeres a nivel mundial. 

Aunque los esfuerzos para poner fin a las prácticas nocivas han tenido éxito, se cree que el número de niñas sometidas al matrimonio infantil y a la mutilación genital femenina está aumentando en general debido al crecimiento de la población en los países con una elevada prevalencia de esas prácticas.

4. La pandemia de la COVID-19 probablemente esté empeorando los fenómenos del matrimonio infantil y la MGF.

La pandemia tiene enormes repercusiones en la vida de las niñas y sus familias, desde dificultades económicas y cierre de las escuelas, hasta la pérdida de acceso a los servicios de salud y los programas comunitarios.

Artwork showing a statue of an angel with her head in her hands. Above is an icon of a boy with a green check mark. Below is an icon of a girl with a red x.
Ilustraciones de Fátima Mamd Salama Raslan

Hay pocos datos firmes sobre cómo está afectando la pandemia el ejercicio de prácticas nocivas, pero un análisis del UNFPA, Avenir Health, la Universidad Johns Hopkins (EE. UU.) y la Universidad de Victoria (Australia), proyectó que tanto la mutilación genital femenina como el matrimonio infantil podrían aumentar considerablemente. Si el mundo observa un retraso de dos años en la ejecución de programas destinados a eliminar la MGF, se estima que en el próximo decenio podrían tener lugar 2 millones de casos de MGF que de otro modo podrían haberse evitado. Un retraso de un año en los programas para poner fin al matrimonio infantil, junto con la recesión económica causada por una pandemia, podrían dar lugar a 13 millones de matrimonios infantiles adicionales en el próximo decenio, determinaron los investigadores. 

El UNFPA también está empezando a ver indicios preliminares de que tanto la mutilación genital femenina como el matrimonio infantil están aumentando, al menos en algunos lugares.

En la República Democrática del Congo, los expertos han observado un aumento significativo del matrimonio infantil en las regiones de Kasai Central y Kasai; las ONG locales están llevando a cabo una evaluación de la influencia de la pandemia en esta tendencia. Mientras tanto, en Tanzania, dos de los asociados del UNFPA han informado que se ha registrado un incremento de la práctica de la MGF, a pesar de que la "temporada de corte" anual no suele comenzar hasta diciembre. 

5. Sabemos cómo poner fin a estas prácticas nocivas, y este es el momento de actuar.

A pesar de estos desafíos, el mundo ha visto muchas señales e iniciativas prometedoras que demuestran que es posible poner fin a las prácticas nocivas que sufren mujeres y niñas.

Ilustraciones de Fátima Mamd Salama Raslan

La experiencia en países como la República de Corea demuestra que el aumento de la condición de las mujeres y las niñas, junto con políticas y otros cambios, puede, por ejemplo, poner fin a la preferencia por los hijos varones. Países como Trinidad y Tobago han tenido éxito recientemente en la aplicación de prohibiciones legislativas sobre el matrimonio infantil y las uniones tempranas, pero las soluciones duraderas requerirán cambios en las normas sociales basadas en la desigualdad de género.

El UNFPA ha publicado un documento destinado a ayudar a las organizaciones y comunidades a lograr cambios de las normas sociales a gran escala.

"Más allá de proporcionar información y crear espacios para el debate, es necesario analizar colectivamente y acordar explícitamente la mejora de la salud y el bienestar de las niñas y las comunidades, lo que apoyará al movimiento para poner fin a las normas nocivas y discriminatorias", afirmó Nafissatou Diop, experta del UNFPA en la esfera de prácticas y cultura nocivas. “El contexto es crucial, no existe un enfoque único". “Este es el momento de iniciar estos cambios, cuando el mundo sufre un gran impacto debido a la pandemia y sus consecuencias sociales y económicas”, agregó.

"Vemos cómo el comportamiento de una persona puede marcar la diferencia", reflexionó Diop. "Estamos viendo a personas influyentes de diferentes sectores, no solo líderes políticos y figuras prominentes en la sociedad. Esto no solo nos da esperanza, sino que demuestra que las decisiones colectivas para cambiar los comportamientos pueden transformar las normas rápidamente".

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