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Le conflit accroît les violences sexuelles dans le nord de l'Éthiopie

Mahlet*, une survivante de viol de 17 ans originaire de la région du Tigré, dans le nord de l'Éthiopie, attend dans un établissement soutenu par l'UNFPA pour les femmes et les filles qui ont été victimes de violences basées sur le genre. © UNFPA/Paula Seijo
  • 02 Août 2022

MEKELLE, Tigré - "Nous avons essayé de fuir à l'arrière d'un camion, mais ils nous ont rattrapés. Ils m'ont emmenée, m'ont violée et m'ont laissée dans la brousse." Mahlet* n'avait que 17 ans lorsqu'elle a fui son foyer en novembre 2021 pour échapper au conflit qui fait rage dans la région du Tigré, dans le nord de l'Éthiopie.

Elle n'a repris conscience que le lendemain. Seule, terrifiée et souffrante, elle a déclaré : "Il n'y avait personne autour de moi pour m'aider."

Le conflit et l'insécurité en Éthiopie ont décimé le système de santé, la plupart des hôpitaux et des centres médicaux ayant été pillés ou détruits lors des combats.  Sans accès à des soins de santé sexuelle et reproductive - ou à n'importe quel type de soins -, lorsqu'elle a choisi de parler à l'UNFPA, Mahlet était enceinte de sept mois de son violeur.

"J'ai gardé le secret parce que si l'un des chefs de la communauté l'avait découvert, ils auraient été choqués et j'aurais été victime de discrimination", dit-elle.

Le crime de violence sexuelle est largement sous-déclaré à l'échelle mondiale, mais dans les conflits, les obstacles à la recherche et à l'obtention d'une aide peuvent devenir insurmontables. Peu de survivant(e)s parlent de leur épreuve, par peur d'être stigmatisés par leur famille et leur communauté - et dans la conscience aiguë que la justice leur échappera de toute façon. Contraints par une culture du silence, ils n'osent pas demander l'aide humanitaire à laquelle ils devraient avoir droit en priorité, car beaucoup ont peur d'être découverts s'ils tentent de demander de l'aide.

Un groupe de femmes assises ensemble.
Des femmes et des filles qui ont été déplacées par le conflit dans le nord de l'Éthiopie attendent dans un centre soutenu par l'UNFPA qui leur fournit un soutien psychosocial, des kits de dignité contenant des articles de santé et sanitaires, et des références vers des abris sûrs. © UNFPA/Paula Seijo

Une crise qui se dissimule au grand jour

Mahlet a trouvé seule le chemin du camp de déplacés de Sabacre 4 à Mekelle, après avoir perdu sa famille dans le chaos des hostilités. Mal nourrie, épuisée et angoissée par l'avenir qui l'attendait, elle s'est dite soulagée d'avoir pu raconter son histoire à un conseiller d'un espace csécurisé pour les femmes et les filles soutenu par l'UNFPA.

Les espaces csécurisés sont des centres où les survivant(e)s peuvent bénéficier d'un soutien psychosocial, de kits de dignité contenant des articles de santé et d'hygiène, et d'une orientation vers des abris sûrs. Les centres offrent de la nourriture, des soins médicaux, des conseils juridiques, un soutien psychosocial et une formation aux aptitudes à la vie quotidienne, ainsi qu'un espace où les survivants peuvent guérir et entamer le long processus de reconstruction de leur vie.

Mahlet n'est qu'une des innombrables jeunes filles qui tentent désespérément de s'en sortir dans une situation qu'elles n'ont pas contribué à créer, et qui sont obligées de mettre leur vie en danger pour rester en vie. "Cet isolement est courant chez les survivantes de violences sexuelles", explique Senait Geber, qui gère les cas de violences basées sur le genre dans l'un des espaces sécurisés. "Elles deviennent invisibles dans le camp et ont recours au sexe commercial et à d'autres activités juste pour survivre".

Près de 4 millions de personnes dans le Tigré et environ 10 millions dans la région d'Amhara ont besoin de services de santé vitaux, notamment d'un soutien sexuel et reproductif : Plus de 80 % des établissements de santé restants dans le Tigré n'ont pas de capacité de santé maternelle, tandis que dans la région Afar, seul un établissement sur cinq est actuellement fonctionnel. Le bureau de coordination humanitaire des Nations unies signale que la protection contre la violence basée sur le genre est presque inexistante, les victimes de viol n'ayant que peu ou pas accès à la gestion clinique du viol ou à d'autres services essentiels.

Offrir un havre de paix pour le rétablissement et la guérison

La violence sexuelle peut entraîner toute une vie d'angoisse physique et mentale. Celles qui tombent enceintes et donnent naissance sont souvent confrontées à l'exclusion sociale, à l'abandon et à la pauvreté. "De nombreuses survivantes disent qu'elles préféreraient mourir plutôt que d'endurer un tel traumatisme", a déclaré une infirmière dans un centre à guichet unique soutenu par l'UNFPA, un autre type d'établissement qui rassemble diverses formes d'assistance en matière de santé reproductive, médicale et autre.

Bien qu'il soit presque impossible d'évaluer l'ampleur réelle de ce crime à l'échelle mondiale, un récent rapport du Secrétaire général des Nations Unies a révélé que la violence sexuelle dans les contextes humanitaires était en augmentation, répandue et, dans de trop nombreux cas, en voie de normalisation. En tant qu'adolescente déplacée et non accompagnée, Mahlet fait partie des personnes les plus vulnérables dans cette crise dangereuse et dévastatrice.

Dans tout le nord de l'Éthiopie, l'UNFPA soutient 11 espaces sécurisés, qui ont aidé plus de 15 000 femmes et filles jusqu'à présent cette année, et 20 centres à guichet unique. Dans les régions de Tigray et d'Amhara, l'UNFPA travaille également avec trois refuges pour permettre aux survivants de se rétablir grâce à des conseils et un soutien intensifs. À ce jour, près de 25 000 personnes vivant dans les zones touchées par le conflit dans le nord de l'Éthiopie ont bénéficié des programmes de conseil psychosocial soutenus par l'UNFPA.

Quelque 130 enfants vivent dans le camp de Sabacre 4 sans aucune famille : La plupart sont des adolescents comme Mahlet. Comme l'a indiqué Mme Senait, certains ont recours au sexe transactionnel en échange de nourriture ou d'une maigre somme d'argent. "Comment puis-je continuer avec ce bébé alors que je dois mendier juste pour des vêtements et de la nourriture ?". a déclaré Mahlet. "Je ne peux même pas répondre à mes propres besoins quotidiens".

Sur les 26 millions de personnes en Éthiopie qui ont besoin d'une aide humanitaire urgente, près des trois quarts sont des femmes et des filles. L'appel de réponse humanitaire 2022 de l'UNFPA demande près de 30 millions de dollars pour répondre aux besoins urgents de protection et de santé des femmes et des filles dans huit régions touchées par la crise en Éthiopie.

*Le nom a été modifié à des fins de protection.

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