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Embarazos adolescentes y los riesgos para la salud, una preocupación importante en El Salvador

3 August 2017
Author: UNFPA
Embarazos adolescentes y los riesgos para la salud, una preocupación importante en El Salvador
En general, las complicaciones relacionadas con el embarazo son la principal causa de muerte entre las niñas de entre 15 y 19 años. Fotografía de Lucy Tomasino

AHUACHAPÁN, El Salvador – "Podría haber muerto el día en que nació mi hijo", dijo Evelyn *, que quedó embarazada cuando tenía sólo 13 años. Su embarazo fue complicado y pasó la mayor parte del tiempo en la cama y con constantes molestias.

Durante su embarazo, Evelyn tuvo varias complicaciones graves, como diabetes gestacional y preclamsia. "Nuestras vidas corrieron peligro hasta en cuatro ocasiones", dijo la joven, sobre ella y su hijo.

El embarazo puede ser un momento peligroso, especialmente para las niñas cuyos cuerpos no están lo suficientemente maduros para la maternidad. En general, las complicaciones relacionadas con el embarazo son la principal causa de muerte entre las niñas de entre 15 y 19 años.

Sin embargo, la maternidad temprana es común en El Salvador. Entre 2013 y 2015, uno de cada tres embarazos fue de una madre adolescente, según información del Ministerio de Salud.

Los principales factores que contribuyen a las altas tasas de embarazo adolescente son la violencia de género, la falta de educación sexual integral y las barreras en el acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva. Fotografía de Lucy Tomasino 
 

"Los médicos me advirtieron de que mi embarazo sería complicado porque, debido a mi edad, mis huesos no estaban bien desarrollados", dijo Evelyn, que vive en la región rural del departamento de Ahuachapán. "Dejé la escuela. Estaba permanentemente cansada. Tenía dificultades para respirar’’.

Estaba sola, el día en que nació su bebé. Por casualidad, un trabajador de salud local – los llamados promotores de salud - se acercó a su casa para ver si todo iba bien, y se dio cuenta de que su vida corría peligro.

Evelyn fue llevada de urgencia a un hospital para una cesárea de emergencia.

Allí, los médicos no podían creer que estaba a punto de convertirse en madre. "Me dijeron que debería estar jugando con muñecas o en la escuela", dijo Evelyn.

Una luz de esperanza para este problema

El embarazo en la adolescencia es uno de los mayores desafíos de salud sexual y reproductiva en la región de América Latina y el Caribe. Los principales factores que contribuyen a las altas tasas de embarazo adolescente en la región son la violencia de género generalizada, la falta de educación sexual integral y las barreras en el acceso a los servicios de salud sexual y reproductiva.

En El Salvador, el UNFPA está implementando diversas acciones de incidencia con el gobierno y los socios locales, para sensibilizar de forma didáctica sobre la problemática.

Los estudiantes, los maestros y los padres han participado en sesiones de capacitación, programas educativos y mensajes de sensibilización, todos ellos relacionados con las cuestiones que afectan al embarazo adolescente, así como las consecuencias de la maternidad temprana. Los miembros de la comunidad se forman en temas como la violencia sexual, la importancia de erradicar el matrimonio infantil y cómo prevenir los embarazos no deseados.

Entre 2013 y 2015, uno de cada tres embarazos fue de una madre adolescente, según información del Ministerio de Salud. Fotografía de Lucy Tomasino

Este año, por ejemplo, en el municipio de San Rafael Cedros, se llevaron a cabo actividades de sensibilización con el apoyo de la Embajada de Canadá, llegando a aproximadamente 300 estudiantes de cinco escuelas diferentes.

 

Estas capacitaciones forman parte de una serie de esfuerzos más amplios para ayudar a asegurar que los derechos humanos sean tenidos en cuenta a la hora de formular las políticas. Por ejemplo, los talleres servirán para ayudar al gobierno a implementar la Hoja de Ruta interinstitucional local, un proceso paso a paso para instituciones que ayudan a supervivientes de violencia sexual.

El UNFPA organizó también un ciclo de talleres para funcionarios públicos. Estos eventos, apoyados por la Embajada del Reino Unido, se centraron en los derechos humanos, la igualdad de género y las necesidades de protección de los supervivientes de la violencia sexual.

Conocer los peligros

En cuanto a Evelyn, sus problemas no terminaron cuando su bebé le fue entregado. Al haber nacido prematuro,  se lo llevaron de inmediato para someterlo a tratamientos especiales.

Cuatro años después, sigue teniendo problemas de salud. Evelyn, que en la actualidad tiene 18 años, dice que quiere que otros sepan acerca de los peligros de un embarazo temprano.

"Quiero contar mi historia porque ese día tuve suerte de que el promotor de salud pasara por allí. Si no hubiera venido a verme, podría no haber vivido para contarlo, y mi hijo podría no haber nacido ", dijo.

La historia de Evelyn es una de 14 historias que se incluyeron en la publicación titulada “El Costo Social del Embarazo y las Uniones Tempranas en niñas y adolescentes”, que avalúa cualitativamente el impacto social sobre el tema. Las 14 historias representan a los 14 departamentos en los que está geográficamente dividido El Salvador para enviar un mensaje sobre que este problema atañe a toda la sociedad salvadoreña y existe en los cuatro puntos cardinales del país. 

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Traducido del Inglés por Arancha Cavanillas

 
la República de El Salvador
Población : 6.4 mil
Tasa de fertilidad
2.1
Proporción de mortalidad materna
54
Tasa de prevalencia de anticonceptivos
71
Población de 10 a 24 años
29%
Youth secondary school enrollment
Niños 69%
Niñas 71%