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Su historia

Por lo general, las historias de cómo se conoce una pareja (en la escuela o el trabajo, a través de amistades o familiares, o en una aplicación de citas) y cómo se compromete (¡en una cena romántica el día de San Valentín!, ¡en una puesta de sol en la playa! o ¡frente al Taj Mahal!) son acontecimientos independientes.

No fue el caso de Iman, que conoció a su futuro marido en un encuentro de diez minutos en el que se “formalizó el compromiso” el día antes de la boda.

Cómo se conocieron

Salim se enteró de que un hombre de la aldea estaba dispuesto a desposar a su hija. Ese hombre y el padre de Iman, Ismael, acordaron que el precio por la novia sería 600.000 riales yemeníes (unos 1.000 dólares) y 20 gramos de oro. Al mes siguiente, Salim fue de visita a casa de Ismael y se reunió con la novia por primera vez durante diez minutos. Ese breve encuentro recibió la consideración de “formalización del compromiso”.

Justo el día siguiente, Iman se quedó en casa mientras Ismael y Salim acudieron al centro del distrito para firmar el contrato nupcial. Su padre aportó toda la información, incluso la edad de Iman, afirmando que tenía 15 años, pese a ser mentira. El asesor del juzgado no exigió el consentimiento de la novia.

Con solo 8 años, Iman no entendía lo que estaba sucediendo. Después de la firma del contrato nupcial tuvo lugar una celebración. Iman llevaba un vestido blanco nuevo y la habían peinado y maquillado dando a entender que estaba a punto de convertirse en una mujer casada, también le pintaron las manos con un complicado diseño con henna. Estaba muy feliz porque creía que se trataba de un juego de disfraces y se sentía mayor incluso al jugar con los otros niños durante las celebraciones de su propia boda.

Los nombres y los datos de identificación han sido modificados por razones de confidencialidad y protección. Fotografías utilizadas solo para fines representativos.

Child Wedding

A causa del prolongado conflicto, los intentos jurídicos por establecer la edad mínima para el matrimonio en los 18 años fracasaron. Casi dos tercios de las niñas del Yemen son casadas antes de los 18, y muchas de ellas antes de los 15. Las niñas de poblaciones desplazadas son las más vulnerables. El matrimonio infantil no es ilegal en el Yemen, y la única protección de que disponen las niñas es la Ley sobre el estatuto personal, que prohíbe las relaciones sexuales hasta que la niña alcanza la pubertad. En general, la policía y el poder judicial actúan cuando se denuncia un matrimonio infantil. Pruebas anecdóticas de varios establecimientos sanitarios de la provincia de origen de Iman ponen de manifiesto un aumento del número de las novias jóvenes que sufren violencia física y abusos sexuales el primer día de casadas. Asimismo, cada vez ingresan más niñas menores de 16 años con complicaciones en el parto y para someterse a cesáreas. Muchas niñas no tienen certificado de nacimiento, y la edad que suele escribirse en los contratos nupciales es 15 o más, independientemente de la edad real de la niña. El UNFPA financia nueve refugios de protección para mujeres y 51 espacios seguros para mujeres y niñas repartidos por todo el país que ofrecen apoyo psicosocial, formación en competencias para la vida, capacitación sobre medios de subsistencia y oportunidades de empoderamiento económico.

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La familia

Iman, 8 años

LA NOVIA

Salim, 31 años

EL NOVIO

Familia de la novia

Ismael

padre

Tras perder su trabajo de obrero y no poder mantener a su familia, decidió casar a sus hijas por desesperación económica. Dependen de sus vecinos para comer.

Malika

madre

Abandonó a su familia cuando ya no pudo soportar más los abusos físicos y emocionales por parte de su marido.

Ruquia

hermana

Casada a los 14 años con un hombre de 25; ahora tiene dos hijos.

Yasser

hermano

Tiene problemas de salud mental.

Amal

hermana

No asiste a la escuela.

Ibrahim

tío

Cuando trató de convencer a su hermano de que no casara a Iman, Ismael le respondió: “Yo no puedo mantenerla, ¿la quieres para tu hijo?” También pidió ayuda a un anciano de la tribu, pero técnicamente el matrimonio infantil no es ilegal en el Yemen.

Afaf

tía

Vive en dos habitaciones pequeñas con cinco niños.

Familia del novio

Información no disponible.

Cronología

En lugar de un programa nupcial de un fin de semana repleto de cócteles de bienvenida, cenas de ensayo, recepciones posteriores a la ceremonia, fiestas con bailes hasta muy tarde y desayunos de despedida, el cronograma de una niña casada puede incluir oportunidades perdidas, embarazo en la adolescencia, violencia, abusos y trauma psicológico. Su infancia se ha terminado.

Child Wedding

Inmediatamente

Los matrimonios infantiles o las uniones precoces suelen suponer que las niñas abandonen la escuela. A corto plazo, pueden sufrir aislamiento social y trastornos psicosociales al dejar a sus amistades y familiares para vivir en casa de un extraño prácticamente. A largo plazo, al no tener formación, su independencia económica resulta casi imposible. Si el matrimonio termina, las oportunidades de obtener ingresos y mantenerse por sí mismas —por no mencionar a los hijos que puedan tener— son limitadas, por lo que la pobreza se convierte en su modo de vida.

Demasiado pronto

El matrimonio infantil es un factor impulsor del embarazo en la adolescencia, ya que es posible que las jóvenes no conozcan los métodos de planificación familiar, no tengan acceso a ellos, o sus maridos o familia política no les permitan usarlos. Están expuestas a contraer infecciones de transmisión sexual, y pueden no estar preparadas física ni emocionalmente para la maternidad. A escala mundial, una de cada tres niñas dará a luz antes de los 20 años, y las complicaciones relacionadas con el embarazo y el parto son una de las principales causas de muerte entre las niñas de 15 a 19 años.. También podrían sufrir devastadoras lesiones durante el parto, como la fístula obstétrica. Algunas de estas madres, si el bebé nacido no es un varón, pueden ser víctimas de violencia por parte de su marido y la familia de este. Los partos en adolescentes suponen el 16 por ciento de todos los nacimientos. Casi la mitad de los primeros partos en la adolescencia son de madres de 17 años o menos; el 6 por ciento corresponde a madres de 14 años o menos. Más del 50 por ciento de embarazos posteriores en la adolescencia suceden en los 23 meses siguientes al último parto.

De principio a fin

No es infrecuente que los maridos, la familia de estos o todos ellos ejerzan violencia y abusos en el marco de los matrimonios infantiles. Se estima que las niñas casadas antes de los 15 años tienen un 41 por ciento más de probabilidades de padecer violencia de pareja que las mujeres casadas después de los 18. Las jóvenes sienten que no tienen dónde acudir y a menudo sufren en silencio o en condiciones peores.

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La oportunidad de una nueva vida

La Unión de Mujeres del Yemen (YWU, por sus siglas en inglés), asociada del UNFPA, reaccionó ante los rumores de que una niña de 8 años iba a contraer matrimonio. La YWU denunció el caso ante un abogado de distrito quien, a su vez, designó a un consultor jurídico para que investigara el caso de Iman.

Puesto que Iman parecía mucho menor de 15 años, la edad que figuraba en el contrato nupcial, el consultor jurídico pidió al asesor del juzgado que no emitiera el contrato hasta que se pudiera determinar la edad de la novia. Una vez un familiar confirmó que Iman tenía 8 años, el consultor jurídico denunció al padre, Ismael, a Salim y a dos testigos, y reclamó el divorcio.

El abogado realizó los trámites para que Afaf, la tía de Iman, cuidara de ella durante el proceso de divorcio; más tarde se le concedió la custodia de Iman, Yasser y Amal. Ismael firmó una carta en la que se comprometía a no intentar casar de nuevo a Iman.

Sobre el papel, Iman estuvo casada dos semanas. Empezó tercero de primaria en septiembre.

Nuestros votos

Muchas niñas no son rescatadas como lo fue Iman. En la actualidad, más de 650 millones de mujeres y niñas de todo el mundo han sido casadas o se encuentran en uniones informales antes de los 18. El matrimonio infantil constituye una violación de los derechos humanos impulsada por la pobreza y la desigualdad de género, entre otros factores. Las familias empobrecidas ven el matrimonio como un modo de alivianar su carga financiera, de obtener beneficios económicos cuando se les entregan productos básicos como ganado o dinero por la mano de sus hijas o de encomendar el cuidado de sus hijas a una familia que las pueda mantener. El matrimonio infantil puede aumentar en contextos humanitarios y frágiles, puesto que los conflictos, los desplazamientos y los desastres climáticos pueden diezmar los medios de vida e interrumpir la educación. Pese a que el matrimonio infantil está prohibido casi de manera universal, se estima que cada año contraen matrimonio unos 12 millones de niñas.

Negar a una niña o una mujer el derecho a decidir con quién y cuándo casarse acarrea consecuencias graves e importantes para su salud y bienestar, incluidos el embarazo precoz, la violencia, los abusos y el trauma psicosocial.

El Programa Mundial del UNFPA y UNICEF para acelerar las medidas para poner fin al matrimonio infantil actúa en 12 países con una alta prevalencia de matrimonio infantil. El programa se esfuerza en trabajar a escala y no dejar a nadie atrás: en 2020, 4,1 millones de niñas adolescentes participaron en intervenciones de formación en competencias para la vida y educación sexual integral; más de 160.000 niñas adolescentes recibieron apoyo para matricularse o continuar en la escuela primaria o secundaria; se llegó a más de 6,3 millones de niños y hombres con mensajes de lucha contra las masculinidades tóxicas y las normas de género perjudiciales; y 1.150 puntos de prestación de servicios recibieron apoyo para ofrecer servicios adaptados a las niñas. El Objetivo de Desarrollo Sostenible (ODS) 5 persigue lograr la igualdad de género y empoderar a todas las mujeres y las niñas, lo que incluye acabar con la práctica nociva del matrimonio infantil para 2030.

Debemos acelerar los progresos para que las niñas no se vean privadas de sus infancias por convertirlas en esposas antes de que estén preparadas y dispuestas. El día de su boda debería ser el comienzo de un nuevo capítulo en su vida, no el principio de una cadena perpetua. La decisión sobre su matrimonio debería ser libre, no dictado por las circunstancias, y debería ser fruto del amor, no de la pérdida o las carencias. Solo así es digno de celebración.

Lista de regalos

En algunas partes del mundo, las parejas comprometidas crean una lista de bodas con los artículos que quieren, de modo que los invitados que quieran hacerles un regalo lo tengan más fácil. Poner fin al matrimonio infantil para 2030 en 68 países prioritarios requiere una inversión de 24.100 millones de dólares. Solo en los Estados Unidos se gastan al año en regalos de boda 19.000 millones de dólares.

Fuente: Loop Capital

A continuación figura artículos que suelen encontrarse en tales listas junto con lo que se podría financiar con el valor monetario que tiene cada uno de ellos para ayudar al UNFPA y sus asociados a poner fin al matrimonio infantil como parte de los esfuerzos de su programa y ofrecer a las niñas el regalo legítimo de la libertad.

Utensilios de cocina

Utensilios de cocina

Precio: 73 dólares

Qué podría financiar: Paquete completo de material o uniformes escolares (16 dólares), diálogos comunitarios (15 dólares) y activos condicionales (40 dólares) para una niña de Burkina Faso. Las niñas de 15 a 17 años que formaron parte del grupo que participó en conversaciones comunitarias tuvieron dos tercios menos de probabilidades de ser casadas, y las niñas de 12 a 14 años tuvieron mayores oportunidades de estar escolarizadas. A una edad muy temprana, Amsetou, de 16 años, había sido prometida a un hombre por su difunto padre, y sus tíos iban a cumplir el deseo de este. Sin embargo, después de que la niña compartiera la noticia en un espacio seguro de empoderamiento de las niñas respaldado por el UNFPA, las autoridades mediaron un aplazamiento con los tíos y la familia del futuro marido.

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Utensilios para el horno

Utensilios para el horno

Precio: 119 dólares

Qué podría financiar: Formación en competencias para la vida sobre derechos de género, pensamiento crítico y toma de decisiones en Bangladesh como parte del programa de BALIKA (Asociación para las Competencias para la Vida, los Ingresos y los Conocimientos para Adolescentes de Bangladesh) del Population Council. Las niñas que participaron tuvieron 31% menos de probabilidades de estar casadas antes de los 18 con respecto a las comunidades que no disponían del programa.

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Ropa de cama

Ropa de cama

Precio: 134 dólares

Qué podría financiar: Formación en aptitudes para los medios de subsistencia en los ámbitos de la informática, el emprendimiento, los servicios de telefonía móvil, la fotografía y los primeros auxilios básicos en Bangladesh. Las niñas que adquirieron estas aptitudes tuvieron 23% menos de probabilidades de ser casadas durante la infancia que aquellas que no recibieron formación.

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Aspiradora

Aspiradora

Precio: 131 dólares

Qué podría financiar: Activos condicionales, como una cabra, para que una niña de Tanzanía permanezca sin casarse y en la escuela. Las niñas de 15 a 17 años que vivían en el lugar donde se ofrecía la transferencia condicional de activos tuvieron la mitad de probabilidades de ser casadas con respecto a las niñas que vivían en el lugar de control.

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Cafetera

Cafetera

Precio: 107 dólares

Qué podría financiar: Formación en competencias para la vida orientada a disminuir los comportamientos de riesgo y fomentar la autoestima y las competencias profesionales para obtener ingresos para una niña por parte del Programa de Empoderamiento y Medios de Vida para Adolescentes ejecutado por BRAC Uganda. Entre los resultados cabe destacar la reducción a un tercio de los embarazos en la adolescencia, así como de las relaciones sexuales contra la voluntad de las niñas y el matrimonio o la cohabitación tempranos, y el aumento de la edad deseada para casarse y tener hijos. La madre de Ruth* trató de casarla con un hombre de 35 años a cambio de dos cabras y dinero. Ante la negativa de la niña de 14 años, esta fue desterrada de su casa y ahora vive con un mentor y sigue educándose con la esperanza de convertirse en piloto.

*El nombre se ha modificado por motivos de intimidad y protección.

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Maleta

Maleta

Precio: 185 dólares

Qué podría financiar: Tutorías de matemáticas o inglés para una niña que estudia en la escuela o formación en informática o finanzas para una niña no escolarizada en Bangladesh. Las niñas a quienes se prestó este apoyo educativo tuvieron 31 por ciento menos de probabilidades de ser casadas en la infancia en comparación con las comunidades de control. “Cuando una familia tiene problemas de dinero, lo primero que piensan es en interrumpir los estudios de su hija y casarla”, manifestó Aisha* de 15 años, que corrió peligro de que la casaran cuando su familia se enfrentó a problemas financieros después de las inundaciones en su aldea en los primeros días de la pandemia de COVID-19. Posteriormente, su madre, que fue una niña casada, accedió a información sobre los daños del matrimonio infantil en un punto de distribución de kits de higiene femenina donde personas voluntarias del UNFPA y del Plan International estaban impartiendo una sesión de sensibilización. Entonces se comprometió a respaldar a Aisha para que continuara sus estudios en lugar de casarla.

*El nombre se ha modificado por motivos de intimidad y protección.

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Cristalería

Cristalería

Precio: 54 dólares

Qué podría financiar: Un paquete de material o uniformes escolares, diálogos comunitarios sobre la educación de las niñas y los perjuicios del matrimonio infantil e incentivos financieros como un par de gallinas por cada año sin casarse de una niña en el marco de un programa en Etiopía financiado por la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional (USAID). Por separado, el material asciende a 21 dólares; las niñas de 12 a 14 años a quienes se les suministró este material tuvieron 90 por ciento menos de probabilidades de casarse. El riesgo para las niñas de 12 a 14 años en lugares donde se organizaron conversaciones comunitarias sobre el cambio de normas (37 dólares) se redujo a la mitad. Con respecto a las niñas de 15 a 17 años que recibieron incentivos económicos (39 dólares) o el paquete completo, el riesgo disminuyó aproximadamente a la mitad. Salia evitó el matrimonio a los 16 años cuando aprendió a criar animales y encontró un sustento tanto para sí misma como para sus padres y cinco hermanos menores. La boda de Haderu, de 15 años, se canceló cuando un miembro de la comunidad publicó la noticia en línea, lo que llevó a las autoridades a intervenir.

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Vajilla

Vajilla

Precio: 133 dólares

Qué podría financiar: El programa Abriendo Oportunidades del Population Council en Guatemala crea espacios seguros para las niñas donde se imparte formación en competencias para la vida, y se realizan actividades para fomentar sus redes sociales y se presta apoyo a las niñas indígenas de comunidades rurales mediante el desarrollo de sus competencias de liderazgo y la oferta de prácticas remuneradas. De las niñas que participan en este programa de liderazgo, el 97 por ciento permanecen solteras durante el programa y el 94 por ciento no desean tener hijos hasta los 20 años. Más de la mitad quiere terminar la universidad, y el 32 por ciento desea completar una formación profesional. Emeli, de 16 años, manifestó que aún no estaba preparada para casarse o tener hijos, ya que no le “permitiría cumplir el sueño” de convertirse en enfermera. La región de América Latina y el Caribe es la única parte del mundo que no ha experimentado descensos significativos de esta práctica nociva durante los últimos 25 años.

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Fondo para la luna de miel o la casa

Fondo para la luna de miel o la casa

Precio: 670 dólares

Qué podría financiar: Impedir el matrimonio de una niña por medio de la educación, la formación en competencias para la vida, iniciativas de empoderamiento, incentivos económicos y el cambio de las actitudes comunitarias con respecto a esta práctica nociva.

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Batidora

Batidora

Precio: 143 dólares

Qué podría financiar: Un paquete completo de material o uniformes escolares, diálogos comunitarios e incentivos financieros para una niña en Tanzanía. El riesgo de ser casadas para las niñas de 12 a 14 años que vivían en el lugar donde se proporcionaba el paquete completo era dos tercios menor si se comparaba con las niñas que vivían en el lugar de control.

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Marco de fotos

Marco de fotos

Precio: 13 dólares

Qué podría financiar: Diálogos comunitarios en Tanzanía.

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Jarrón

Jarrón

Precio: 27 dólares

Qué podría financiar: Material o uniformes escolares para una niña en Tanzanía. Después de que una profesora llamara a un teléfono de asistencia para la infancia mantenido por el UNFPA para informar de que posiblemente Eliza*, una prometedora estudiante de 13 años, podría ser casada, el asesor denunció el caso ante la policía local, que impidió que el matrimonio se celebrara.

*El nombre se ha modificado por motivos de intimidad y protección.

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