Population et Developpement en Afrique

1994

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Note d'information

presentee par

L'Organisation de l'Unite Africaine (OUA)

et

Commission Economique pour l'Afrique (CEA)

1. Questions de base: Commission Demographique et qualite de vie  Au cours de ces dernieres annees, la population de l'Afrique a considerablement augmente. Ce n'etait pas toujours le cas et cette croissance demographique est reellement sans precedent. Mais le probleme de la population n'est pas uniquement une question de chiffres, c'est aussi une question de bien-etre humain et de developpement. Cette croissance demographique galopante risque d'ailleurs d'avoir de graves consequences sur le bien-etre de l'humanite entiere. Si le developpement implique l'amelioration du niveau de vie des populations du point de vue des revenus, de la sante, de l'education et du bien-etre general, et s'il signifie egalement leur confiance en soi, leur respect, leur dignite et leur liberte de choix, la question qui se pose concernant la croissance demographique est la suivante: Dans quelle mesure la situation actuelle de la population dans de nombreux pays africains favorise-t-elle ou reduit-elle les chances de leurs peuples de realiser leurs objectifs de developpement, non seulement en ce qui concerne la generation actuelle mais aussi concernant des generations futures? et,inversement, dans quelle mesure le developpement affecte-t-il la croissance demographique?

Les principales questions qui se rapportent a cette question de base sont les suivantes:

(1)  Amelioration du niveau de vie: les pays africains sont-ils capables d'ameliorer le niveau de vie actuel de leur peuple malgre les niveaux actuels et futurs de la croissance demographique? Dans quelle mesure la croissance demographique rapide rend-t-elle plus difficile la garantie des services sociaux essentiels c'est-a-dire le logement, les transports, les soins de sante et la securite?

(2)  Accroissement de la population active et aggravation du probleme du chomage: comment les pays africains pourront-ils faire face a la grande augmentation de leur population active dans les decennies a venir? Existera-t-il suffisamment d'offres d'emploi or est-ce-que les efforts viserait uniquement a empecher le niveau du chomage d'augmenter?

(3)  Attenuation de la pauvrete: Quels sont les effets des taux de croissance demographique eleves parmi les pauvres du monde sur leurs chances de surmonter la misere de la pauvrete totale? L'approvisionnement en produits vivriers et la distribution de ces produits pourront-ils non seulement satisfaire l'accroissement de la population dans les decennies a venir, mais aussi ameliorer le niveau nutritionnel de sorte que tous les etres humains aient acces a une alimentation adequate?

(4)  Amelioration de la sante et de l'education: en tenant compte des previsions demographiques pour l'avenir; les pays africains pourront-ils developper et ameliorer leurs systemes de sante et d'education de sorte que tout etre humain puisse avoir acces a des soins de sante et a une education adequate?

(5) La pauvrete et la liberte de choix: dans quelle mesure les bas niveaux de vie limitent-ils la liberte des parents a choisir la dimension de leur famille? Existe-t-il un rapport entre la pauvrete et la dimension des familles?

Pour repondre a ces questions, il convient d'etudier la question de la population non seulement en termes de chiffres, de densite, de taux ou de mouvements, mais aussi en termes de qualite de vie: prosperite au lieu de pauvrete, education au lieu de l'ignorance, perspectives favorables pour les generations futures au lieu des necessites persistantes. Lorsque les tendances demographiques sont favorables, l'etre humain a davantage d'options et une plus vaste gamme de choix. Les politiques demographiques ne sont donc pas une fin mais seulement un moyen, un moyen d'acceder a une vie meilleure. Tel doit etre ou devait etre la priorite lorsque l'on traite de la population

II. Caracteristiques demographiques de l'Afrique

Durant ce dernier siecle, la population de l'Afrique s'est accrue considerablement a un rythme tres rapide. Les diverses estimations effectuees montrent qu'avant 1900, le taux annuel de croissance de la population etait inferieur a 0.1%; de 1900-1950 il etait passe a 1.2% et de 1980 a 1990 il atteignait 3.2 pour cent. Les tendances demographiques recentes en Afrique se caracterisent non seulement par des taux de croissance sans precedent, mais aussi pour une forte proportion de jeunes. 

L'Afrique se trouvera bientot face a une grave explosion demographique. Sa population qui, en 1960, etait evaluee a 257 millions atteignait deja 482 millions en 1983. En 1993, la population du continent s'elevait a 682 millions. Le taux de croissance annuel moyen au cours de cette decennie etait de 3.2 pour cent, taux le plus eleve du Tiers monde. en 1983, la CEA, se basant sur des hypothes fortes, prevoyait en prenant un taux de croissance annuel de 3.2 pour cent pour une periode de 25 ans (1983-2008), que la population totale de l'Afrique atteindrait 1.1 milliards d'ici l'an 2008. Le nombre total de citadins atteindra ainsi 472 millions; celui des enfants de 0 a 14 ans 479 millions; celui de la population active (15 a 64 ans) 546 millions, celui de l'age de scolarite 178 millions (primaire), 152 millions (secondaire) et 124 millions (superieur). Meme si l'on se fonde sur une hypothese intermediaire des previsions demographiques de la CEA, une croissance annuelle de 2.8%, ferait passer la population totale a 997 million d'ici l'an 2008, au lieu du 1.1 milliard donne par l'hypothese forte. Aussi, les perspectives d'une nouvelle et meilleure situation demographique qui, au lieu d'imposer des pressions et des tensions insoutenables, assurerait le progres et la propriete de tous les pays africains, semble etre assez aleatoire pour les 14 annees a venir, etant donne que les changements structurels radicaux en matiere de demographie prennent beaucoup de temps.

III. Consequences de la croissance demographique rapide en Afrique

Le prix de la croissance demographique rapide se faire a long terme: les naissances nombreuses d'aujourd'hui rendront plus difficile les efforts pour freiner la croissance demographique plus tard, puisque les enfants d'aujourd'hui seront les parents de demain. Les reserves de produits vivriers et la production agricole doivent etre considerablement augmentes pour repondre aux besoins d'une population qui s'accroit rapidement ce qui empeche l'allocation de ressources a d'autres secteurs economiques et sociaux. Deuxiemement, la croissance demographique rapide entraine une augmentation du ratio de dependance. Les Etats concernes se voient obliger d'allouer davantage de ressources a l'alimentation, a l'habillement, au logement et a l'education de la composante jeune de la population qui consomme les biens et les services, mais qui ne les produit pas . Troisiemement, une population qui augmente rapidement peut avoir des graves repercussions sur les possibilites d'emploi. Vu que la croissance demographique rapide s'accompagne normalement d'un accroissement proportionnel de la population active, cela signifie que ~e rythme de creation d'emplois doit correspondre au rythme de multiplication de la population active. En Afrique le taux d'augmentation de la population active a depasse celui de la creation d'offre d'emplois, ce qui implique une augmentation rapide du taux de chomage. En d'autres termes, le nombre de personnes qui cherchent un emploi s'accroit plus rapidement que le nombre d'emplois existants. Ce genre de situation represente un grave danger pour la societe.

Lorsqu'un nombre de plus en plus grand de travailleurs ne peut plus etre absorbe par les secteurs economiques modernes des pays africains, les travailleurs se voient assigner soit des services non productifs, soit des fonctions traditionnelles a faible productivite et a revenu de subsistance tres bas. Cette forte proportion de main-d'oeuvre tend a entraver le developpement technologique et l'industrialisation se trouve ainsi ralentie par une pauvrete generalisee qui son tour reduit la demande relative des biens manufacturiers. Il en resulte des taux d'epargne et des niveaux de competences plus faibles, ce qui entrave le developpement et l'utilisation des ressources naturelles dans certains pays africains. Dans d'autres pays, la croissance demographique peut depasser le niveau auquel les ressources, renouvelables doit etre maintenu entrainant ainsi l'erosion de la base de ressources. C'est ainsi que la pauvrete generalisee, la faible productivite de la population active, la demande croissante en produits vivriers et l'industrialisation entravent et affectent le commerce international des pays africains.

Les taux rapides de la croissance demographique sont aussi a l'origine de conflits politiques et sociaux entre divers groupes ethniques, religieux, linguistiques et sociaux. Au fur et a mesure que la population s'accroit, la demande relative des services gouvernementaux dans le secteur de la sante, de l'education, du bien-etre et autres s'accroit egalement ce qui contribue a l'apparition de la violence, etant donne que les fortes proportions de jeunes, en particulier ceux en chomage ou ceux qui ont peu d'espoir en un avenir sur, risquent de se transformer en une force politique subversive et eventuellement explosive.

Le prix, l'adequation et la nature des services sanitaires et sociaux sont affectes par la croissance demographique rapide autant que ceux des services educationnels. Au sein de la famille, la mortalite et les maladies maternelles sont aggravees par une forte fecondite, par les grossesses precoces et frequentes et par la necessite de s'occuper d'un nombre excessif d'enfants. Ils est egalement a noter que le developpement physique et mental des enfants est souvent retarde dans les familles nombreuses a cause de la nutrition inadequate et des maladies liees a la pauvrete et aussi parce-que les enfants sont prives d'un contact suffisant avec les adultes.

Une autre consequence importante de la croissance demographique rapide de l'Afrique est le taux de croissance extremement rapide des populations urbaines. Compte tenu de l'accroissement de la population totale du continent, la population urbaine de l'Afrique doit atteindre :377 millions en l'an 2000 et 1271 millions en l'an 2025. Sans facilites adequates de logement, celte croissance demographique rapide contribuera a la multiplication des logements pauvres et surpeuples dans les bidonvilles et a l'extension des villes a un rythme accelere ce qui entrainera d'autres problemes sociaux.

L'urbanisation rapide impose egalement de nombreuses contraintes a plusieurs economies africaines. L'Afrique est toujours un continent rural et agricole dans une large mesure, vu que 75% de tous les Africains vivent hors du milieu urbain. Mais durant cette derniere periode l'urbanisation s'est developpe a un rythme alarmant. Plus de 42% de la population vit en milieu urbain, a comparer avec 8% seulement en 1960. En fait, seules deux villes du continent avaient des populations de plus de 500.000 habitants en 1960. Si ces tendances continuent, I'Afrique aura 60 villes de plus d'un million d'habitants en l'an 2000 contre 19 villes en 1993. II est a noter qu'en 1950, seule la population du Caire depassait un million dans tout le continent. Cette croissance urbaine rapide est due a plusieurs facteurs comme la recherche d'emplois, un meilleur acces a l'education et aux soins medicaux, ainsi qu'a l'attrait general de la vie urbaine. Mais plusieurs migrants, apres s'etre installes dans les grandes villes ont du se rendre a l'evidence que leurs aspirations ne s'etaient pas realisees et que le chomage et le sous-emploi sevissaient dans toutes les grandes villes d'Afrique. L'accroissement de la population est ainsi a l'origine d'un grand nombre de graves problemes. Avec une croissance demographique moyenne annuelle de l'agriculture d 'environ 2.5 %, I'auto-suffisance dans le secteur agricole est ainsi devenue un objectif de plus en plus aleatoire. Cette croissance demographique elevee impose en effet des nombreuses contraintes a la terre agricole pr la reduction du temps consacre a la jachere les paturages se degradent et le resultat est que le surpaturage, a son tour, augmente les frictions entre fermiers et bergers.

IV. Interdependance entre croissance demographique et developpement socio-economique.

Les consequences socio-economiques de l'evolution demographique et vice-versa sont extremement difficiles a mesurer avec precision. Toutefois, certaines etudes ont ete entreprises pour determiner les relations qui existent entre croissance demographique et developpement socio-economique.

La matrice de correlation entre croissance demographique et developpement socio-economique pour 50 pays africains durant les trois dernieres decennies prouve que la population et le developpement sont indissociables et que leurs effets sont reciproques. Les conclusions les plus importants de ces etudes sont les suivantes:

a) Population, agriculture et environnement

La relation entre les trois variables revele que la situation en Afrique est critique. de 660 millions hectares de forets, pres de 3.2 millions hectares par an ont disparu. La demande en bois de feu augmente au meme rythme que la croissance demographique (3,5%). La degradation de l'environnement a de graves repercussions sur la production agricole et, entre autres, sur les ressources en eau.

Le deficit alimentaire que ces facteurs engendrent aggrave la malnutrition dans les pays africains. La stagnation economique et agricole entravent le processus de transition vers la reduction de la fecondite. La croissance demographique rapide empeche aussi de satisfaire les besoins immediats du peuple et entrave les efforts en faveur du developpement durable.

b) Population et education

La croissance demographique est etroitement liee au nombre d'enfants par femme et, dans les pays ou le taux de scolarisation dans les ecoles primaires pour filles est eleve, l'on constate que la mortalite infantile est plus faible. Le taux de fecondite est aussi inversement proportionnel au nombre de filles inscrites dans les ecoles primaires, ce qui indique que l'education des femmes est un facteur crucial dans l'explication de la tendance de le fecondite dans les pays africains et par consequent constitue un facteur important dans la relation entre accroissment demographique et developpement.

c) Mouvement de la population et urbanisation

La croissance demographique contribue au developpement des regions urbaines par le biais de la migration. la fecondite est plus elevee parmi la population travaillant dans l'agriculture que dans la population urbaine ce que favorise l'exode rural. Cet exode peut causer d'une part une grave reduction de la population active dans la region d'origine et, partant, une penurie de produits alimentaires et d'autre part, une main-d'oeuvre excessive, une plus forte demande en services de sante et d'education ainsi qu'une urbanisation acceleree dans les regions de destination.

Cette situation reelle et les consequences qui en resultent dans nos pays entravent considerablement nos efforts en faveur du developpement.

d) Population et planification familiale

La matrice de correlation indique egalement que la proportion de femmes qui ont recours aux moyens de contraception est inversement proportionnelle a la fecondite et, a un moindre degre, a la proportion d'enfants inscrits dans les ecoles secondaires, au degre d'urbanisation, a la croissance du PNB per capita, ainsi que d'autres facteurs. Les pays africains qui se distinguent par une faible fecondite sont les pays ou le taux d'utilisation de moyen de contraception, la proportion d'inscription des filles dans les ecoles primaires, les depenses consacrees au secteur social sont tres eleves et ou les depenses consacrees a la depense et a la securite sont tres faibles. C'est ainsi que le developpement de l'education de base, notamment celui des filles, ainsi qu'une situation socio-economique favorable sont des facteurs importants en faveur de l'utilisation de la contraception et de la planification familiale et, par consequent, meilleur controle de la fecondite et meilleure qualite de vie.

e) Population et Programmes d'ajustement structurel

Les pays africains qui ont adopte des programmes d'ajustement structurel sont ceux qui se caracterisent par les plus bas PNB per capita, par une croissance demographique rapide due a une fecondite elevee, par une forte proportion de femmes illitrees, par une faible capacite de reduction de la mortalite infantile, par une grande pauvrete, par un faible taux d'utilisation des moyens de contraception et par une rapide degradation de l'environnement etc..11 semble egalement que l'adoption des programmes d'ajustement structurel par ces pays africains n'ait apporte aucune amelioration a la situation critique qu'ils connaissaient avant l'adoption de ces programmes.

Conclusion

Pour conclure, force est de reconnaitre que le probleme de la population en Afrique est reel et qu'il represente un veritable defi. L'impact des taux de natalite et de mortalite eleves, de l'accroissement de la dimension et de la densite de la population, de la dependance croissante se traduisent tous par de grandes pressions sur les gouvernements africains en matiere d'emplois productifs ce qui accentue les problemes du chomage, du sans-emploi, de la pauvrete persistance, des bidonvilles, du crime et de l'instabilite politique. En se basant sur l'hypothese selon laquelle les variables demographiques influencent le developpement et sont egalement influences par lui, l'on peut conclure que si l'Afrique doit effectuer des changements dans les composantes critiques de sa croissance demographique (notamment la fecondite), conformement aux recommandations de Programme d'Action de Kilimanjaro et de la Declaration du Dakar/NGOR, et reussir a freiner le taux de croissance demographique, alors les plans de developpement des pays africains doivent necessairement comporter une politique de population viable.

La programme d'action de la CIPD qui est centre sur le controle de la croissance demographique, surtout au moyen de la planification familiale et de la contraception, doit tenir compte du facteur du developpement socio-economique pour atteindre les objets fixes. Chaque pays doit faire face aux problemes demographiques prevalant conformement a une politique du developpement adaptee a la diversite culturelle, religieuse, politique, ethnique et demographique qui lui est propre.

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