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Après six mois de guerre, les cicatrices physiques et mentales ravagent des générations entières en Ukraine

Nataliia était enceinte de quatre mois lorsque la guerre a commencé en février 2022. En raison du stress du conflit, elle a accouché trois mois plus tôt : Son quatrième fils, Artem, est né au centre périnatal de l'Oblast de Kyiv, qui a reçu des fournitures médicales d'urgence de l'UNFPA. © UNFPA/Serhii Tymofieiev
  • 24 Août 2022

KYIV, Ukraine - "Il grimace aux sons aigus, peut-être une conséquence des premiers jours après sa naissance. Pourquoi devrait-il subir tout cela ?" 

À tout juste 26 ans, Mariia s'attendait à être submergée par l'excitation de la nouvelle maternité. Au lieu de cela, elle est consumée par l'anxiété pour l'avenir de sa famille. Son fils, Arthur, a maintenant six mois, mais il n'a pas encore vécu un seul jour en temps de paix : Il est né à Kyiv le 25 février, le lendemain du jour où la Russie a lancé son offensive militaire sur l'Ukraine.

Au lieu de ramener leur nouveau-né chez eux, bien emmitouflé dans un paquet de couvertures douces, la famille a passé les quatre jours suivants dans un bunker situé sous l'hôpital. "Je suis restée au sous-sol même quand il n'y avait pas de sirènes de raid aérien, parce que c'était trop dur de monter et descendre les escaliers jusqu'à la maternité", a dit Mariia à l'UNFPA. 

L'accouchement a été difficile, et elle a eu besoin de soins postnatals après avoir quitté l'hôpital. "J'étais inquiète pour la suture de la césarienne. Je ne pouvais pas contacter mon médecin parce que nous avons quitté Kyiv, et il n'y avait pas d'autres spécialistes à proximité."

Entre les déplacements forcés, les graves pénuries de soins de santé reproductive et le risque élevé de violences sexuelles, la guerre en Ukraine a un impact disproportionné sur les femmes et les filles. Pour des milliers de femmes enceintes qui n'ont pas accès aux services essentiels, l'accouchement présente désormais un danger supplémentaire : De nombreux hôpitaux font état d'un nombre accru de bébés prématurés, les installations sanitaires sont détruites et endommagées, et le personnel et les fournitures sont de plus en plus rares.

Mères et nouveau-nés luttent pour leur survie

Nataliia était enceinte de quatre mois lorsque la guerre a commencé. Malgré les bombardements, elle a décidé de rester dans la région de Kyiv : c'est là qu'elle avait donné naissance à ses trois autres enfants et c'était son refuge. Elle a déclaré à l'UNFPA : "Nous nous sentions en sécurité dans notre maison, même si nos journées étaient remplies de sirènes et que rien n'était plus comme avant."

Pourtant, la famille avait trop peur pour s'aventurer à l'extérieur et les pressions croissantes de la vie quotidienne ont commencé à peser sur elle. Alors que son niveau d'anxiété et de stress montait en flèche, Nataliia a perdu les eaux deux mois avant la date prévue : son fils, Artem, est né plus tard ce jour-là, pesant seulement 1,6 kilogramme. 

"Il était très malade et si petit. Je ne pouvais pas le tenir dans mes bras car il était trop fragile", raconte-t-elle. Il a passé les deux premières semaines de sa vie dans une couveuse et a reçu des soins critiques du personnel de l'hôpital périnatal de Kyiv, l'un des plus de 30 établissements que l'UNFPA a soutenus depuis le début de la guerre.

Bien que Nataliia soit maintenant chez elle à Kyiv, la naissance traumatisante d'Artem est encore trop fraîche dans son esprit : "En tant que mère, il n'y a rien de pire que de traverser de longs mois de grossesse, suivis d'un accouchement douloureux, pour voir son bébé se battre pour sa vie." 

A couple smile with their newborn child who is in a pushchair.
Née à Kiev, Mariia Shostak et sa famille ont fui sa ville natale pour se rendre dans un village au sud de la capitale, où les habitants les ont aidés à trouver un logement et des fournitures essentielles, notamment un landau. © UNFPA Ukraine

Assurer les soins sous le feu de l'ennemi

L'Organisation mondiale de la santé a signalé plus de 473 attaques contre des établissements de santé en Ukraine. On estime que quelque 12 millions de personnes ont actuellement besoin d'une assistance sanitaire, tandis que plus de 15 millions ont besoin d'un soutien en matière de protection. L'UNFPA a jusqu'à présent fourni à plus de 6 millions de personnes des produits et services de santé sexuelle et reproductive depuis que la guerre a éclaté. Il a fourni plus de 80 tonnes d'équipements et de médicaments pour combler les lacunes critiques dans 37 hôpitaux, contribuant ainsi à garantir des accouchements sans danger et des services obstétriques d'urgence. 

Les femmes et les filles étant également exposées à un risque accru d'exploitation et de violence sexuelle pendant le conflit et le déplacement, l'UNFPA travaille avec 27 installations pour les survivants, notamment des abris, des salles de crise et des garderies. Plus de 100 équipes sanitaires mobiles ont été déployées dans tout le pays, offrant un soutien psychosocial même dans les zones les plus difficiles à atteindre et ravagées par le conflit. 

Un bilan trop lourd à porter

Comme tant d'autres qui tentent de survivre en des temps désespérément incertains, Mariia a dû payer un lourd tribut à sa santé mentale et physique. "Depuis le début de la guerre, ma vie a radicalement changé. Notre famille s'est agrandie, mais nous avons dû quitter la maison. Nous avons perdu nos revenus. J'essaie de tenir bon, mais l'anxiété me suit partout."

Six mois après l'invasion de l'Ukraine par la Russie, la mort, la destruction et la dévastation hantent les rues du pays. Quelque 6,6 millions de personnes sont déplacées à l'intérieur du pays et près de 7 millions sont réfugiées dans les pays voisins - la grande majorité étant des femmes et des enfants. Plus de 1 500 femmes et filles auraient été tuées depuis le début de la guerre et plus de 1 200 blessées, mais le nombre réel devrait être bien supérieur.

Alors que le pays franchit un cap qui donne à réfléchir, l'UNFPA reste déterminé à protéger la santé et le bien-être des femmes et des filles - et dans certains cas, leur survie même. Les conflits ne devraient jamais priver les femmes de leurs droits fondamentaux, notamment de leur droit d'accoucher en toute sécurité et dans la dignité, et de vivre à l'abri de la violence et des abus.

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