Zonta International trae consigo una comunidad mundial de mujeres profesionales a la lucha contra el matrimonio infanti

20 Noviembre 2018
El Programa Conjunto entre el FPNU-UNICEF para Acelerar la Acción y Terminar con el Matrimonio Infantil brinda diferentes servicios y apoyo a las adolescentes. También compromete a las comunidades a cambiar las normas sociales que perpetúan esta práctica a través de diferentes métodos y programas. ‘Los clubes de niñas están ayudando a erradicar el matrimonio infantil en mi distrito’, dice Merhawit Mezgebe © UNFPA Etiopía / Abraham Gelaw

Continuando con su histórica asociación con el UNFPA en los esfuerzos para promover los derechos de las mujeres y las niñas, Zonta International se ha convertido en el primer donante del sector privado en apoyar al Programa Global UNFPA-UNICEF para Acelerar la Acción y Terminar el Matrimonio Infantil.

La contribución de $2 millones de Zonta, incluyendo los $ 800.000 que le fueron dispensados al UNFPA, prometen aumentar el alcance del programa y ayudar a acelerar su impacto. Desde el 2016, el programa ha estado trabajando en 12 países situados en las tres regiones con las tasas más altas de matrimonio infantil. Todo esto con el fin de brindar servicios de salud, educación, protección y apoyo a las adolescentes que están en riesgo de contraer matrimonio o que ya están casadas. El programa pone gran énfasis en involucrar a las comunidades para cambiar las normas sociales que perpetúan la práctica de el matrimonio infantil, y al mismo tiempo garantiza que los sistemas, las leyes y las políticas protejan y promuevan los derechos de las niñas.

Zonta International es una organización mundial de profesionales que trabajan para promover los derechos de las mujeres a través de su servicio y protección en 63 países y territorios. Sus casi 30,000 miembros ofrecen voluntariamente su tiempo y talento para apoyar campañas de defensa, becas, participación de jóvenes y otros proyectos.

Zonta ha trabajado con el UNFPA para luchar contra el matrimonio infantil desde el 2014. La asociación entre las dos entidades inició con una colaboración en Níger, donde trabajaron conjuntamente en proyectos que prometían mejorar la salud de las adolescentes, protegerlas de la violencia, asegurar que tengan acceso a una educación y a que puedan hablar con consejeras. Zonta también apoyó la posición legal del UNFPA con el fin de elevar la edad legal para contraer matrimonio en el país a los 18 años, y ayudo con sus esfuerzos para poder llegar hasta las niñas que estaban en riesgo en las comunidades más remotas.

Aunque se puede decir que la asociación entre Zonta y el UNFPA inicia incluso antes de este proyecto. En el 2008, Zonta apoyó a la Campaña para poner fin a la fístula obstétrica en Liberia, y desde ese entonces ha comprometiendo más de $3.5 millones a los esfuerzos para mejorar la salud materna en el país. En el 2016, Zonta se unió al proyecto del UNFPA Safe Birth, Even Here, que trabaja para poner fin a las muertes maternas prevenibles en los países afectados por crisis humanitarias y en situaciones frágiles.

La fuerte presencia nacional de Zonta en muchos países donde el programa del UNFPA trabaja y las misiones complementarias de los dos socios presentan muchas oportunidades de trabajar en conjunto, apoyarse y promover los derechos de las mujeres y las niñas. En una reunión reciente entre Susanne von Bassewitz, presidenta de Zonta International y Zonta International Foundation, y la Directora Ejecutiva del UNFPA, la Dra. Natalia Kanem, se destacaron algunas de ellas.

Las oportunidades clave de trabajo conjunto incluyen, extender el apoyo de Zonta a la Campaña para acabar con la fístula en Liberia, y reunirse en el próximo 25to aniversario de la Conferencia Internacional sobre la Población y el Desarrollo (CIPD), como parte de un encuentro entre socios estratégicos para promover la agenda de la CIPD + 25.