Programa Mundial del UNFPA y UNICEF para acelerar las medidas para poner fin al matrimonio infantil

A través del Programa Mundial, las adolescentes están aprendiendo habilidades clave y conociendo sus derechos. © UNFPA India/Arvind Jodna

El desafío

A menudo, las niñas que corren el mayor riesgo de contraer matrimonio a edad temprana son también a las que resulta más difícil llegar, pues provienen de familias pobres, grupos marginados o viven en zonas rurales.  También tienen más probabilidades de no asistir a la escuela que las no casadas, lo cual las priva de la oportunidad de prosperar y realizar plenamente su potencial.  Contraer matrimonio puede aislar aún más a las niñas de sus familias, sus amigos y sus comunidades, y puede poner en peligro sus medios de vida y su salud.

En 2016, el UNFPA, junto con el UNICEF, puso en marcha un programa mundial destinado a hacer frente al matrimonio infantil en 12 países donde la práctica es más común o presenta una carga más elevada: Bangladesh, Burkina Faso, Etiopía, Ghana, La India, Mozambique, Nepal, Níger, Sierra Leona, Uganda, Yemen y Zambia.

Niñas de Mozambique disfrutan de un espacio seguro para hablar sobre sus
problemas y encontrar apoyo. © UNFPA Mozambique

La solución

El impulso mundial encaminado a poner fin al matrimonio infantil nunca ha sido tan favorable, y ha sido respaldado por varias resoluciones de la Asamblea General y el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas que instan a los países a aumentar las inversiones destinadas a poner fin a esta práctica.

El Programa Mundial del UNFPA y UNICEF para Acelerar las Medidas Encaminadas a Poner Fin al Matrimonio Infantil promueve el derecho de las niñas adolescentes a evitar el matrimonio y el embarazo, y les permite alcanzar sus aspiraciones mediante la educación y vías alternativas.  El Programa Mundial ayuda a las familias a manifestar actitudes positivas, empodera a las niñas a fin de que dirijan su propio futuro y refuerza los servicios que les permiten hacerlo. También aborda las condiciones subyacentes que sustentan el matrimonio infantil y aboga por leyes y políticas que protejan los derechos de las niñas, al tiempo que subraya la importancia de que dichas políticas se basen en datos sólidos.

El Programa Mundial cuenta con el generoso apoyo de los Gobiernos de Bélgica, Canadá, los Países Bajos, Noruega, el Reino Unido y la Unión Europea, así como de Zonta International

Algunos resultados notables de 2017 revelan lo siguiente:

En Bangladesh, alrededor de 68.000 adolescentes recibieron asesoramiento y accedieron a servicios de salud que tienen en cuenta las cuestiones de género gracias a la creación de 70 nuevos centros de salud establecidos en instalaciones públicas existentes.

En Ghana, el Marco Estratégico Nacional para Poner Fin al Matrimonio Infantil, la Estrategia sobre Embarazos en la Adolescencia y la Política de Gratuidad de la Enseñanza Secundaria del Gobierno mejoraron el entorno de cara a la protección de los derechos de las niñas.

En Uganda, 27.000 niñas adolescentes fortalecieron sus conocimientos esenciales mediante clubes escolares y campañas de vuelta a la escuela, y recibieron formación en materia de preparación para la vida y capacitación en nociones básicas sobre finanzas.  Esto les permitió entender sus derechos y tomar decisiones informadas.

En Yemen, 100.000 miembros de diversas comunidades, líderes e imanes aprendieron, durante sesiones de sensibilización, acerca de los beneficios de retrasar el matrimonio y mantener a las niñas adolescentes escolarizadas.

A los 16 años, Salia pensaba que sería una niña casada. En lugar de ello, aprendió a mantenerse a sí misma y a defender sus derechos. © UNFPA Etiopía/Abraham Gelaw

El Programa Mundial trabaja de manera holística a fin de garantizar resultados en favor de las niñas al integrar en su labor los sectores de la educación, la protección de la infancia, la comunicación para el desarrollo, la salud, el agua y el saneamiento. Al aprovechar sus alianzas con la finalidad de generar un cambio ampliable y significativo, el Programa Mundial fomenta la capacidad de los gobiernos y de las organizaciones no gubernamentales, al tiempo que colabora con la sociedad civil (por ejemplo, con organizaciones confesionales, del ámbito académico, del sector privado o con miembros de la red mundial Girls Not Brides) en favor de iniciativas y de una rendición de cuentas más armonizadas.

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