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"Sueña y lucha": Una enfermera afrodescendiente anima a mujeres marginadas en Costa Rica

Siannie Palmer Miller es enfermera de obstetricia y ginecología que trabaja para apoyar la salud y los derechos de mujeres marginadas, incluidas mujeres indígenas y las de ascendencia africana. © UNFPA/Gabriela Rodríguez, Juan Manuel Fernández
  • 29 Agosto 2022

LA PALMA/SAN, JOSÉ COSTA RICA– “Quiero ser recordada como una mujer de ascendencia africana que siempre soñó y luchó por lo que quería, a pesar de sus circunstancias”, adelantó Siannie Palmer Miller al hablar con el UNFPA. 

La brutal historia de esclavitud y racismo sigue causando daños a la salud, el bienestar y los derechos de las personas de ascendencia africana en América Latina y el resto del mundo. La Sra. Palmer aprendió a edad temprana que la gente la trataría de manera distinta debido al color de su piel y su género: “he sido discriminada por ser mujer, por el color de mi piel, por mis orígenes e incluso por la provincia en la que nací y vivo. A veces lo hacen sutilmente, con comentarios y chistes con doble significado; otras veces de forma abierta y grotesca”.

Sin embargo, esta trágica realidad no ha hecho más que alimentar su deseo de hacer un cambio real y duradero para las mujeres de su comunidad.

Una mujer sonríe.
Las mujeres de la comunidad confían en la Sra. Palmer por su experiencia y compasión. © UNFPA/Gabriela Rodríguez, Juan Manuel Fernández

Como la novena hija de un arrendatario rural y partera, entendió las necesidades a su alrededor. Muchas de sus compañeras enfrentaban los problemas típicos de las madres jóvenes. “Con una edad promedio de 15 o 16 años, las mujeres abandonaban sus estudios para formar una familia”, recordó. 

La Sra. Palmer sabía que quería retornar beneficios a su comunidad. Estudió para convertirse en enfermera de obstetricia y ginecología: “servir a las mujeres de esta comunidad es importante porque al mejorar su salud sexual y reproductiva cambiamos vidas y las salvamos”. 

Crear confianza, salvar vidas

Las mujeres afrodescendientes en América Latina se ven afectadas sistemáticamente por la discriminación, lo que conduce a peores resultados de salud, según las investigaciones. La mortalidad materna es desproporcionadamente alta entre las mujeres afrodescendientes, y las tasas de mortalidad materna están disminuyendo más lentamente entre este grupo en comparación con otras etnias.

La pandemia de COVID-19 también ha asestado un rudo golpe a esta comunidad, donde se ha registrado mayor vulnerabilidad a la infección entre las y los afrodescendientes. Un estudio realizado en ocho países latinoamericanos reveló que el 92 % de las muertes maternas registradas entre las mujeres con COVID-19 eran afrodescendientes, indígenas o de raza mixta.  

Dos personas están sentadas.
La Sra. Palmer trabaja en este puesto de salud en La Palma y en otras comunidades a lo largo de la frontera entre Costa Rica y Panamá, a menudo atendiendo a mujeres marginadas, mujeres indígenas y personas sin la documentación requerida para acceder a los servicios sociales. © UNFPA/Gabriela Rodríguez, Juan Manuel Fernández

Este es el entorno en el que la Sra. Palmer sirve a su comunidad, desde un puesto de salud en La Palma que fue establecido por el UNFPA y otros organismos de las Naciones Unidas como parte de un programa para llegar a las mujeres marginadas, incluidas las de ascendencia africana, así como la población indígena Ngäbe.

La Sra. Palmer es capaz de brindar atención con empatía y compasión, y de conectar profundamente con sus pacientes. 

“Le tenemos confianza, y podemos decirle por lo que estamos pasando”, explicó Isolda Duarte Martínez La Palma, una de las pacientes de la clínica. 

Un legado de excelencia

Este es el legado que la Sra. Palmer quiere dejar a su comunidad. Sabe que ha superado grandes obstáculos (se destacó en la escuela, ganó una beca, estudió en el extranjero) para llegar a su puesto actual. Del mismo modo, quiere ver a otras chicas prosperar, esforzarse y animarse unas a otras, como ella lo ha hecho.

“Quiero ser recordada como una mujer que nunca olvidó sus raíces o el valor de la gratitud, el trabajo, la excelencia, la empatía, y que esos ideales la llevaron a vivir intensamente haciendo lo mejor que pudo en su generación”, concluyó.

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