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Para una sobreviviente de cáncer de mama en la Franja de Gaza, un viaje marcado a la vez por dificultades y esperanza

17 Noviembre 2020
Author: UNFPA
Se celebra un festival en Gaza para crear conciencia sobre el cáncer de mama y fomentar las pruebas de detección y el tratamiento. Imagen cortesía de Culture and Free Thought Association.

DEIR AL-BALAH, Franja de Gaza, Palestina – “Siempre animo a las mujeres que conozco a que se hagan un autoexamen además de exámenes periódicos", indicó Intisar, de 55 años, al UNFPA. Ella es una sobreviviente de cáncer de mama de Deir al-Balah, en la Franja de Gaza, y su franqueza sobre el tema es algo rara en su comunidad. 

La incidencia del cáncer de mama ha ido aumentando en Palestina en los últimos años, en parte debido a la creciente conciencia y detección, pero también debido al estilo de vida y a los hábitos alimenticios relacionados con la pobreza. Es el cáncer más prevalente entre las mujeres palestinas, ya que representa el 32 % de los diagnósticos de cáncer en la Ribera Occidental, y el 18 % de los diagnósticos de cáncer en la Faja de Gaza. 

El cáncer de mama es más tratable cuando se detecta temprano. Lamentablemente, más del 60 % de los casos de cáncer de mama en Palestina se encuentran en una etapa tardía, lo que reduce las probabilidades de supervivencia.

Las mujeres con cáncer de mama también enfrentan un grave estigma.

En Palestina se entiende ampliamente que la vulnerabilidad al cáncer de mama puede ser hereditaria. Por ese motivo, algunas mujeres evitan hacerse exámenes de detección porque temen que un diagnóstico de cáncer de mama afecte las perspectivas de matrimonio de sus hijas. Las mujeres con cáncer de mama también enfrentan violencia y abandono basados en el género. Un reciente estudio del UNFPA mostró que el estigma del cáncer de mama es causa importante de detección y tratamiento tardíos.

Intisar tuvo la suerte de contar con el apoyo de su familia cuando recibió su diagnóstico de cáncer de mama en 2016, pero el estigma social le produjo depresión y aislamiento. 

Women in pink hijabs speak to women fathering around a table with a pink tablecloth.
Los defensores de la concienciación sobre el cáncer de mama hablan con las mujeres en la Universidad Islámica de Gaza. Imagen cortesía de Culture and Free Thought Association

Un rayo de esperanza

El UNFPA colabora con el Ministerio de Salud para mejorar las actividades de detección y tratamiento, y coordina un grupo de trabajo sobre el cáncer de mama.

En colaboración con el Hospital Augusta Victoria y la Sociedad Palestina de Socorro Médico, y con financiación del Gobierno de Japón, el UNFPA ha desplegado una clínica móvil de detección del cáncer de mama en comunidades marginadas de la Ribera Occidental. 

El UNFPA también colabora estrechamente con la Asociación de Cultura y Pensamiento Libre y la Campaña en favor de los Niños de Palestina a fin de respaldar a las pacientes con cáncer de mama en Gaza. Después de que Intisar recibiera quimioterapia, comenzó a visitar la Asociación para recibir servicios. 

Allí le entregaron una peluca, kits de higiene femenina con productos de higiene, terapia hormonal, vitaminas, medicamentos y asistencia económica. La Asociación también le ayudó a recibir una operación de mastectomía y prótesis, y también le brindó apoyo psicosocial, actividades recreativas y excursiones en grupo.

"Conocí a mujeres que se convirtieron en mis verdaderas amigas", recordó Intisar.

Esos servicios, así como las sesiones de sensibilización comunitaria, cuentan con el apoyo del UNFPA y con financiación del Gobierno de Japón. La conciencia es esencial, plantean los expertos. 

“El objetivo es aumentar la conciencia sobre la importancia del diagnóstico precoz del cáncer de mama tanto para mujeres como para hombres”, explicó Firyal Thabet, directora del Centro de Salud de la Mujer de la Asociación de Cultura y Pensamiento Libre. 

“Lo hacemos mediante campañas en línea, cobertura radial, e involucrando mezquitas, peluquerías y compañías de taxis. Ahora vemos más y más mujeres y hombres que vienen a nuestro centro para hacerse exámenes”.

Women attend a recreation day at Al-Gouna Resort.
CFTA organiza un día de recreación para mujeres en Al-Gouna Resort. Imagen cortesía de Culture and Free Thought Association.

"No se rindan"

El acceso rápido a los servicios de tratamiento es igualmente crucial. Una evaluación reciente del proyecto del UNFPA en torno al cáncer de mama determinó que, entre los pacientes del proyecto, el tiempo medio desde el diagnóstico hasta el inicio del tratamiento disminuyó de 6 meses a 7 días entre 2016 y 2018.

Sin embargo, algunas opciones de tratamiento permanecen fuera del alcance. 

Intisar necesitaba radioterapia, pero no había servicios de ese tipo disponibles en Gaza. La Asociación de Cultura y Pensamiento Libre le ayudó a obtener un permiso de las autoridades israelíes para recibir tratamiento en el Hospital Augusta Victoria, en Jerusalén Oriental, pero su solicitud de permiso fue rechazada cinco veces antes de que finalmente se le concediera permiso.

En 2018, casi el 40 % de las solicitudes de permisos israelíes para que pacientes palestinos salieran de la Faja de Gaza para recibir tratamiento en la Ribera Occidental o en Jerusalén fueron rechazadas o demoradas. Alrededor de la cuarta parte de estas solicitudes se hicieron para la atención del cáncer. 

Hoy en día, Intisar es defensora líder de la detección temprana y partidaria de la Asociación de Cultura y Pensamiento Libre. También asesora a mujeres y niñas sobre el tema en su comunidad. "El cáncer de mama es el comienzo de una nueva vida, no el fin de sus vidas", les dice. "No se rindan".

También se niega a rendirse.

Hace un año los médicos le encontraron un pequeño tumor canceroso en un pulmón. Está de nuevo en quimioterapia. 

"Tengo la esperanza de que me recuperaré de nuevo", dijo, "con la ayuda de Dios y de quienes me rodean".  

 

Estado de Palestina
Población : 5.1 mil
Tasa de fertilidad
3.5
Tasa de prevalencia de anticonceptivos
40
Población de 10 a 24 años
31.5%
Youth secondary school enrollment
Niños 83%
Niñas 91%

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