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La planificación familiar toma protagonismo mundial y evidencia grandes avances, pero también carencias

La enfermera Daniela Souza explica varias opciones de anticoncepción a sus pacientes en Roraima, Brasil. ©UNFPA Brasil/Isabela Martel
  • 14 Noviembre 2022

RORAIMA, Brasil/SUDURPASCHIM, Nepal - De todas las esperanzas que Wendys Rivero deposita en el futuro, quedarse embarazada de nuevo no es una de ellas. Su marido, sus dos hijos y ella viven actualmente en un refugio para personas migrantes y refugiadas conocido como Rondon 1 en Boa Vista, tras haber llegado a Brasil desde Venezuela hace dos meses.

«Sueño con tener estabilidad, futuro y educación para mis hijos. Mi esposo y yo deseamos establecernos aquí en Brasil durante mucho tiempo», asegura al UNFPA en una unidad sanitaria de Roraima, en Brasil. «Quiero trabajar y hacer otras cosas, así que tengo que asegurarme de no quedarme embarazada». 

En todo el mundo, millones de personas luchan por alcanzar su tamaño ideal de familia, y la falta de acceso a los anticonceptivos y la información errónea al respecto contribuyen a agravar el problema de manera significativa. A nivel mundial, 257 millones de mujeres tienen una necesidad insatisfecha: la de un método moderno de planificación familiar.

Debatir las formas de eliminar esta carencia será una de las principales prioridades en la Conferencia Internacional sobre Planificación Familiar de 2022, que se celebra este año en la ciudad de Pattaya, Tailandia, del 14 al 17 de noviembre. En la conferencia, los responsables del UNFPA se reunirán con organizaciones internacionales de planificación familiar, investigadores, gobiernos, defensores y expertos para compartir conocimientos, intercambiar ideas y promover el acceso universal a la anticoncepción voluntaria. 

El UNFPA lucha por acabar con la necesidad insatisfecha de planificación familiar para el año 2030. Pero, mucho antes, la organización ayudó a satisfacer el deseo de la Sra. Rivero de protegerse frente al embarazo. En septiembre, la enfermera obstetra del UNFPA, Daniela Souza, ayudó a la Sra. Rivero, a quien había conocido en Rondon 1, a cambiar su antiguo dispositivo intrauterino por uno nuevo: una necesidad solucionada, pero quedan muchos millones más.

Avances, pero demasiado lentos

En las últimas décadas, se han logrado avances significativos en la mejora del acceso y la disponibilidad de anticonceptivos en todo el mundo. Según el informe del Estado de la Población Mundial de 2022, el uso en todo el mundo ha aumentado y las necesidades insatisfechas han disminuido. En la actualidad, más de tres cuartas partes de los 1.100 millones de mujeres que desean limitar o retrasar la maternidad utilizan un método anticonceptivo moderno.

La planificación familiar es fundamental, incluso salva vidas. Las investigaciones demuestran que desempeña un papel esencial en la reducción de la incidencia de la mortalidad materna en el mundo.

A woman looks in to the camera.
La partera Awasthi, en la zona rural de Nepal, dice que su madre estuvo embarazada 22 veces y tuvo 18 mortinatos. Imagen por cortesía de Awasthi.

Sin embargo, el trabajo de los defensores de la planificación familiar, como el UNFPA, está lejos de terminar. Millones de personas, especialmente las más marginadas y vulnerables, se han quedado atrás. La mayoría se encuentra en países en desarrollo, donde el peligro de complicaciones en el embarazo y de abortos en condiciones de riesgo que acaban en tragedia sigue siendo alto.

«Mi madre concibió 22 veces. Perdió 18 bebés por muerte prenatal, tanto dentro del útero como después del parto», relata al UNFPA Awasthi, de 28 años, en la región del Extremo Oeste de Nepal. «Si hubiera tenido acceso a servicios de salud, incluida planificación familiar y asesoramiento, mi madre no habría tenido que sufrir tanto». 

Awasthi es ahora enfermera partera auxiliar en el puesto sanitario del distrito de Kanchapur. La experiencia de su madre la motivó para convertirse en profesional de la salud.

En el transcurso de la vida de Awasthi, Nepal ha dado grandes pasos en la mejora de sus resultados en materia de salud reproductiva. La tasa de prevalencia del uso de anticonceptivos modernos en el país aumentó del 26 por ciento al 43 por ciento de 1996 a 2016. 

Pero el progreso se ha ralentizado en los últimos años y para las mujeres continúa siendo difícil acceder a servicios de calidad. «Hay una grave escasez de instrumentos y medicamentos en el puesto sanitario», afirma Awasthi.

Mirar hacia el futuro

Eliminar este tipo de carencias beneficiará no solo a las mujeres y a las niñas, sino también a las sociedades en su conjunto. Las nuevas estimaciones del UNFPA muestran que cada dólar invertido en poner fin a las muertes maternas evitables y a las necesidades insatisfechas de planificación familiar reportará 8,40 dólares en beneficios para el año 2050.

A woman receives medical treatment.
Nigiste se prepara para recibir un implante anticonceptivo reversible de acción prolongada en una clínica apoyada por el UNFPA en Etiopía. © UNFPA/Paula Seijo

Se trata de una gran noticia para los ocho países que se comprometieron a aumentar sus presupuestos nacionales para anticonceptivos en el primer día de la Conferencia Internacional sobre Planificación Familiar en Pattaya. Bajo una nueva estrategia de financiación, cuatro de estos países compartirán los costes de los productos de planificación familiar con el UNFPA, lo que supone una transición hacia la autofinanciación y el reconocimiento de que la planificación familiar es un pilar del bienestar comunitario y nacional.

En todo el mundo se están probando nuevas e interesantes formas de mejorar el acceso a la información y los servicios de salud sexual y reproductiva. Así pues, aunque los asistentes a la Conferencia Internacional sobre Planificación Familiar aprovechen la reunión para mirar al pasado y valorar los resultados de sus programas de salud y anticoncepción, también mirarán al futuro para poner en práctica innovaciones que puedan ayudar a las personas más olvidadas.

Dado que la población mundial alcanza los 8 mil millones de personas durante la conferencia, el UNFPA volverá a comprometerse a liderar la lucha mundial para brindar planificación familiar para todas las personas. 

«Desgraciadamente, sabemos por experiencia que los problemas de la población se convierten demasiado a menudo en disputas en torno al cuerpo de las mujeres y en intentos de socavar sus derechos y su capacidad de actuación», declaró en agosto la Dra. Natalia Kanem, Directora Ejecutiva del UNFPA. «A esto digo: no durante nuestro mandato».

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