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El servicio de SMS de Eswatini ayuda a las mujeres a acceder a planificación familiar y alimentos en la pandemia

30 Julio 2020
Author: UNFPA
La partera Margaret Thwala-Tembe dice que su clínica ha visto una disminución en el número de mujeres que reciben servicios prenatales y de parto seguro. © UNFPA Eswatini

MBABANE, Eswatini – Una vez al mes, Nolwazi Myeni recibe un mensaje en su celular notificándole que hay servicios de planificación familiar disponibles a pesar del bloqueo relacionado con la pandemia. "Me reconfortó que me confirmaran que podía visitar cualquier clínica en medio de la COVID-19 para atender mis necesidades de anticonceptivos", manifestó la joven de 24 años.

Este servicio ha estimulado a miles de mujeres en Eswatini a acceder a anticonceptivos, y también les ha facilitado cómodos recordatorios mensuales para que no lo olviden.

“Con las restricciones de movimiento del bloqueo, es fácil olvidar la fecha en que regresar al centro sanitario. Estos [mensajes], además de animarnos a procurar el servicio, también son un recordatorio", reconoció la Sra. Myeni.

La Sra. Myeni es madre de una niña de 6 años y mentora de decenas de adolescentes en su comunidad, y espera fortalecer sus esfuerzos de empoderamiento de la juventud convirtiéndose en maestra.

La planificación familiar le ayudará a realizar este sueño, afirma, al permitirle evitar el embarazo para que pueda completar sus estudios y recibir un diploma de maestra de primaria.

Llegar a las mujeres con mensajes cruciales

El programa de servicios de mensajes cortos (SMS) forma parte de una alianza entre el UNFPA, el Programa Mundial de Alimentos (PMA) y la Dependencia de Salud Sexual y Reproductiva del Ministerio de Salud.

El programa no solo alienta a las beneficiarias a aprender sobre los servicios de planificación familiar, sino que proporciona información sobre ayuda alimentaria. La campaña tiene por objeto llegar a 80.000 jóvenes mujeres que reciben asistencia a través del proyecto de socorro de COVID-19 del PMA en Eswatini.

A los expertos les preocupa que la pandemia de COVID-19 pueda estar socavando la capacidad de las mujeres para elegir si tienen hijos y cuándo. En abril, el UNFPA y sus asociados proyectaron que seis meses de interrupción de los servicios a causa del bloqueo podrían provocar que al menos 47 millones de mujeres en todo el mundo se vieran impedidas de utilizar anticonceptivos modernos.

Hay indicaciones de que esto podría estar ocurriendo en Eswatini. Según un informe reciente de los asociados del Grupo de Protección Social, el país registró una disminución del 47 % en el uso de los servicios de planificación familiar entre enero y mayo, en comparación con el año anterior.

Los embarazos no deseados constituyen un riesgo en la pandemia

Un aumento de los embarazos no deseados no solo perturbará la capacidad de las mujeres y las niñas de alcanzar su pleno potencial, sino que pondrá en peligro sus vidas al exponerlas a posibles complicaciones del embarazo en un momento en que se vive con incertidumbre.

Algunos centros sanitarios, especialmente los de las zonas rurales del país, ya están informando una disminución del número de mujeres que asisten a clínicas prenatales, y un aumento del número de partos en el hogar.

"Desde que se anunció el bloqueo, hemos observado un aumento de incidentes de mujeres que dan a luz a bebés en casa o en camino a las instalaciones sanitarias", indicó al UNFPA la partera Lobesutfu Nkambule.

“Asegurar que las mujeres sigan teniendo acceso a estos servicios es una forma de mitigar el impacto de la COVID-19 sobre la salud de grupos vulnerables, como las mujeres y las niñas”, planteó Margaret Thwala-Tembe, jefa en funciones de oficina del UNFPA en Eswatini.

Eswatini
Población : 1.2 mil
Tasa de fertilidad
2.9
Proporción de mortalidad materna
437
Tasa de prevalencia de anticonceptivos
54
Población de 10 a 24 años
33.6%
Youth secondary school enrollment
Niños 36%
Niñas 47%

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