© UNFPA/Siegfried Modola

Día Internacional de las Personas de Edad

01 Octubre 2022

Global

La población mundial de más de 65 años está creciendo más rápidamente que la población menor de esa edad, según el informe World Population Prospects 2022Summary of Results del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales (DAES) de las Naciones Unidas. Por ese motivo, continúa el informe, se prevé que la proporción de la población mundial de 65 años o más aumente del 10 % en 2022 al 16 % en 2050. En ese momento, se espera que el número de personas de 65 años o más en todo el planeta sea más del doble del número de niños menores de 5 años, y más o menos igual al número de menores de 12 años.

El Día Internacional de las Personas de Edaddesignado por la Asamblea General en 1990, reconoce y respeta las contribuciones de las personas de edad a la sociedad y al desarrollo, y conviene que sus derechos deben ser protegidos y promovidos.

El tema central de este año es “La resiliencia de las personas mayores en un mundo cambiante” con variaciones en Ginebra, Viena y Nueva York, que conmemora el tema “La resiliencia y las contribuciones de las mujeres mayores”. Las mujeres tienden a vivir más tiempo que los hombres, por lo que son más numerosas entre los grupos de mayor edad en casi todas las poblaciones, según el DAES. A nivel mundial, las mujeres constituían el 55,7 % de las personas de 65 años o más en 2022, y se prevé que en 2050 alcancen el 54,5 %. El UNFPA siempre ha defendido la igualdad de género en todos los aspectos de la vida, lo cual corresponde al Objetivo de Desarrollo Sostenible 5.

Las mujeres sufren inequidades a lo largo de toda su vida, desde impactos socioeconómicos a desventajas en materia de salud, pasando por impactos relacionados con el clima, que se han visto exacerbados por una pandemia mundial que lleva ya casi tres años. La discriminación por razones de edad y el sexismo conspiran igualmente contra las mujeres mayores, que se vuelven invisibles en una sociedad que prefiere la juventud. Las desigualdades que ensombrecieron sus vidas no desaparecen con la edad.

Este día sirve para recordar al mundo que las mujeres mayores son un patrimonio preciado en virtud de sus habilidades, sus talentos, experiencias, perspectivas y resiliencia. A modo de ejemplo, las antiguas mutiladoras genitales de Kenya (y las propias sobrevivientes de la mutilación genital femenina) ahora fomentan en las generaciones más jóvenes el rechazo a esta práctica nociva. Una sobreviviente  de fístula obstétrica que padeció la traumática lesión de parto durante casi cinco décadas se convirtió en embajadora y difunde hoy la noticia de que existe tratamiento para este mal.

En lo referente a las respuesta al cambio climático, “históricamente las mujeres han desarrollado conocimientos y aptitudes relacionados con la recolección y almacenamiento de agua, la preservación y racionamiento de alimentos y la gestión de los recursos naturales. En África, por ejemplo, las mujeres mayores representan grupos de sabiduría con sus conocimientos y experiencia heredados relacionados con las alertas tempranas y la mitigación de los impactos de los desastres”, según la Crónica ONU. “Este conocimiento y experiencia, que ha pasado de una generación a otra, contribuirá eficazmente a mejorar la capacidad de adaptación local y a sostener los medios de vida de una comunidad”.

El UNFPA considera que esta población envejeciente es parte vital de las economías y sociedades, no un grupo que se deba descontar. Los países que defiendan la inclusión y traten a esas poblaciones con dignidad estarán mejor preparados para enfrentar cambios demográficos y prosperar. Como acertadamente planteó una mujer de 72 años que debe reconstruir su vida después de huir de la guerra en Ucrania: “la edad no es un diagnóstico”.

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