UNFPAEL ESTADO DE LA POBLACIÓN MUNDIAL 2003
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HOME: EL ESTADO DE LA POBLACIÓN MUNDIAL 2003: panorama general de la vida de los adolescentes
State of World Population
Sections
panorama general de la vida de los adolescentes
desigualdad de género y salud reproductiva
el vih/sida y los adolescentes
promoción de comportamientos más saludables
satisfacción de las necesidades en materia de servicios de salud reproductiva
programas integrales para adolescentes
asignar prioridad a los adolescentes
Notas
Fuentes Para los Recuadros
Indicadores
Gráficos y Cuadro

Panorama general de la vida de los adolescentes

Introducción
¿Por qué es importante la salud reproductiva?
Salud reproductiva de los adolescentes y pobreza
Un mundo cambiante
Educación y empleo
Asegurar un futuro mejor: Inversiones en la juventud

Asegurar un futuro mejor: Inversiones en la juventud

La participación de los adolescentes en el desarrollo social es una tarea que aún no han encarado la mayoría de los países. Los grandes cambios sociales están alargando el lapso entre la madurez física y la aceptación de papeles sociales de adultos. Las instituciones sociales deben adaptarse para ofrecer a los adolescentes una plena participación, pues en muchos ámbitos ellos han dado pruebas de que son dinámicos agentes de cambio.

No es posible hacer caso omiso de la adolescencia, ni considerarla como “un momento intermedio”. Las opciones que efectúan los jóvenes, los objetivos que se plantean y las oportunidades que se les ofrecen no son meramente preparatorios: constituyen una parte significativa e importante de sus vidas. Las opciones que efectúen los jóvenes pueden ubicarlos en derroteros que pueden beneficiarlos o perjudicarlos, tanto a ellos, como a sus familias y a sus comunidades. No obstante, se ofrecen a los adolescentes insuficiente información, pocas oportunidades y recursos y escaso apoyo para que se orienten en sus opciones.

6 RECONOCIMIENTO DE “LAS FACULTADES EN EVOLUCIÓN” DE LOS ADOLESCENTES

La Convención sobre los Derechos del Niño detalla la responsabilidad de los gobiernos en cuanto a garantizar los derechos de todos los niños hasta los 18 años de edad, inclusive el derecho a la privacidad (artículo 16), y a la información “sin consideración de fronteras”( artículo 13). La Convención ha sido ratificada por todos los países del mundo, salvo tres (Estados Unidos de América, Somalia y Timor-Leste).

La Convención también reconoce que la capacidad de un niño para adoptar decisiones importantes, incluso las relativas a su salud, aumenta con la edad y la experiencia. En el artículo 5 se exhorta a los gobiernos a respetar los derechos y deberes de los progenitores, los tutores y las familias ampliadas o las comunidades (cuando así lo establecen las costumbres locales) en cuanto a orientar y conducir a los niños en el ejercicio de sus derechos “en consonancia con la evolución de sus facultades”.

De manera similar, en la CIPD se señaló la necesidad de equilibrar las responsabilidades y los derechos de los progenitores o tutores con las “facultades en desarrollo” de los “adolescentes” (un término no presente en la Convención pero utilizado en todo el Programa de Acción de la CIPD).

“Los niños que no han llegado a la edad de razón [Nota: éste es un término jurídico que denota falta de capacidad civil o minoridad] tienen derecho a la protección y la orientación que pueden proporcionar padres, madres o tutores”, dicen los juristas Rebecca Cook y Bernard Dickens. Pero el concepto de “facultades en evolución” también entraña creciente autonomía. Esos autores aducen que las políticas “que tratan a adultos competentes como si fueran menores de edad pueden transformarse en insultantes y despectivas”. Las leyes ostensiblemente formuladas para proteger a los adolescentes, por ejemplo, denegándoles acceso a los anticonceptivos cuando no hay consentimiento de los progenitores, pueden perjudicar su salud y también infringir la Convención y otros tratados de derechos humanos.Fuentes

En muchos casos, se dispone de marcos jurídicos y disposiciones e iniciativas para proporcionar a los jóvenes servicios esenciales, como orientación para el empleo, educación y atención de la salud, inclusive servicios de salud reproductiva e información al respecto. Con más frecuencia, el problema reside en que no se aplican las políticas y no en que no se las formula.

Las inversiones en los adolescentes deben ser estratégicas. Las utilidades serán copiosas (véase el Capítulo 7). Las inversiones insuficientes restringen las oportunidades y exponen a los jóvenes a riesgos innecesarios. Las privaciones de diferentes tipos se refuerzan mutuamente.

Por otra parte, las inversiones en la salud, la educación y el empleo de los jóvenes, la promoción de su inclusión social y política y la reducción de los riesgos a que están expuestos, también tiene efectos de refuerzo y promoción de una amplia gama de derechos humanos y objetivos de desarrollo. Éste es, por cierto, el caso de las inversiones para prevenir el matrimonio demasiado temprano y ayudar a los adolescentes a evitar el embarazo precoz y no deseado, las relaciones sexuales bajo coacción, el alumbramiento en malas condiciones y las infecciones de transmisión sexual, incluido el VIH/SIDA.

En este informe se ofrecen ejemplos de estrategias que dan buenos resultados como un punto inicial para la reflexión, la adaptación y la mejora.

Cuadro 3. Consecuencias de efectuar inversiones insuficientes en los adolescentes

Consecuencias de las inversiones insuficientes en salud reproductiva y derechos reproductivos y de desarrollo de los adolescentes


Consecuencias
sobre la salud
reproductiva

 

Factores contribuyentes Consecuencias para el adolescente Consecuencias para
las familias, la sociedad y el desarrollo nacional
Embarazo y
alumbramient
o precoz
  • Matrimonio precoz
  • Pobreza (motiva el embarazo y el matrimonio precoces para lograr seguridad económica y personal)
  • Discriminación por motivos de género/ baja valoración de las niñas/bajo sentido de identidad y control/condición social basada en papeles como esposas y madres; baja autoestima
  • Falta de información, educación , asesoramiento y servicios de prevención; falta de información acerca de los riesgos del embarazo a edad temprana
  • Incapacidad para negociar el uso de anticonceptivos, las decisiones sobre la fecundidad o el aplazamiento del embarazo, debido a expectativas socioculturales correspondientes al género y la edad
  • Carencia de derechos reproductivos
  • Riesgos de complicaciones del embarazo (parto obstruido, fístula obstétrica, anemia/hemorragia, muerte)
  • Abandono escolar
  • Menores opciones en el empleo y la obtención de ingresos
  • Menores opciones en el empleo y la obtención de ingresos
  • Pobreza
  • Responsabilidades, excesivas presiones para procrear mucho antes de llegar al desarrollo socioeconómico y psicológico.
  • Restricción del potencial para el propio desarrollo
  • Mayores tasas de morbilidad y mortalidad de recién nacidos y madres
  • Mayores costos para la atención de la salud
  • Mayores costos de bienestar social, especialmente en el caso de madres solteras
  • Abandono de los recién nacidos
  • Menores perspectivas de erradicar la pobreza (dado que el nivel educacional de la madre es un factor fundamental para quebrar la transmisión de la pobreza entre las generaciones)
  • Menor capital humano capacitado para el desarrollo económico y social; fuerza laboral menos capacitada, menores ingresos
  • Aumento de la dependencia de las jóvenes madres con respecto a los hombres que las mantienen (aun cuando sean abusivos), a consecuencia de la persistente desigualdad de género y la falta de facultades de la mujer
  • Mayor impulso de aumento de la población; menor dividendo demográfico reduced demographic bonus
Embarazo no
deseado
  • Carencia de derechos reproductivos
  • Reducido acceso a información, educación, asesoramiento y servicios
  • Mitos y nociones erróneas acerca del embarazo y la seguridad de los anticonceptivos
  • Relaciones de género; “el embarazo es responsabilidad de la mujer”; ausencia de responsabilidad masculina por la prevención o las consecuencias del embarazo; estereotipos de género; las niñas carecen de aptitudes para negociar y afirmarse a sí mismas; se espera de las niñas que sean sumisas e ignorantes
  • Violencia sexual
  • Relaciones sexuales forzadas y embarazo forzado como armas de guerra
  • Pobreza (menos años de escolarización o más años sin asistir a la escuela; menos acceso a la información y los servicios, o a la educación sobre la sexualidad; menor información de las niñas acerca de sus cuerpos)
  • Recurso al aborto, incluso el realizado en malas condiciones (con altos riesgos de morbilidad y mortalidad materna)
  • Maternidad de mujeres solteras y maternidad precoz
  • Número de hijos superior al que desean los cónyuges
  • Menores oportunidades de autodesarrollo y de crear las aptitudes para quebrar el ciclo de pobreza
  • Menores inversiones en las necesidades y el desarrollo de los niños
  • Refuerzo de la desigualdad de género, pérdida de las oportunidades socioeconómicas y falta de potencial para el pleno desarrollo de la mujer
  • Mayor impulso para el aumento de la población
Abuso sexual,
violencia sexual y
explotación
sexual
  • Los niños y los adolescentes, especialmente las niñas, sujetos a abuso sexual e incesto; se mantiene el silencio debido al temor, la falta de educación, la marginación, la falta de protección y las normas y tabúes sociales
  • Pobreza (falsas promesas de aumento del propio ingreso y el de las familias)
  • La trata y la esclavitud sexuales como actividades lucrativas; limitada aplicación de las leyes, corrupción, etc; falta de protección para las niñas en situación de riesgo o ya esclavizadas
  • Situaciones de conflicto y posteriores a conflictos (aumento del abuso sexual y la violación debido a la fragmentación de la trama social y familiar)
  • Baja condición social de las niñas y las jóvenes; baja autoestima; poder masculino y legitimidad sociocultural de la violencia sexual
  • Traumas psicológicos, físicos y emocionales
  • Embarazo no deseado, aborto realizado en malas condiciones, infecciones de transmisión sexual, VIH/SIDA
  • Menor capacidad para establecer relaciones de confianza, intimidad y sexuales; mayores probabilidades de repetición de relaciones abusivas
  • Menor libertad, vida sujeta a temor y violencia, incluida la restricción a la libertad de movimiento
  • Persistencia de la violencia por motivos de género y el abuso sexual de los niños y los adolescentes (infringiendo los valores universales y los derechos humanos relativos al respeto por la dignidad humana, la integridad personal y física, la libertad, la autonomía y los derechos reproductivos fundamentales)
  • Refuerzo de la aceptabilidad de la violencia
  • Menor nivel educacional, mayor ausentismo del trabajo y menor productividad y pérdida de ingresos para los empleadores
  • Mayores tasas de delincuencia, menor imperio de la ley, mayor corrupción (debido a la trata de personas con fines sexuales)
  • Depresión
  • Menor adelanto en la lucha contra el VIH/SIDA
Infecciones de
transmisión sexual y
VIH/SIDA
  • Falta de información sobre los medios para que las relaciones sexuales sean menos riesgosas
  • Discriminación de género/falta de facultades para adoptar decisiones
  • Falta de acceso a métodos de protección
  • Abuso sexual, violencia y explotación sexuales
  • Pobreza (conducente a relaciones sexuales transaccionales o intergeneracionales)
  • Múltiples parejas sexuales
  • Muerte prematura o menor potencial para el autodesarrollo
  • Discriminación y estigma
  • Mayor pobreza
  • Infecundidad
  • Cáncer cervical y otras secuelas de algunas infecciones no letales
  • Orfandad
  • Pérdida de productividad e inversiones
  • Desesperanza y anomia
  • Fracaso de los sistemas agrícolas, de salud, de educación y de otro tipo;
  • Perturbación de los sistemas sociales y económicos
  • Sobrecarga del sistema de atención de la salud
  • Destrucción de las redes familiares
Subempleo
  • Deficiente creación de empleos
  • Bajas aptitudes empresariales
  • Exclusión socioeconómica
  • Discriminación por motivos de género en el empleo y la remuneración y falta de reconocimiento del trabajo
  • Falta de conocimientos prácticos y aptitudes
  • Explotación riesgosa
  • Trabajo infantil y explotación sexual, relaciones sexuales transaccionales
  • Pobreza
  • Perjuicio a la estabilidad y la seguridad nacionales
  • Reducción del crecimiento económico y el desarrollo social
  • Aumento de la marginación
  • Poca movilidad social
  • Deficiente salud, nutrición y educación
Baja participación
civil y social
  • Falta de instituciones y ámbitos que incluyan a los jóvenes
  • Restricciones a la movilidad de las niñas y segregación por género
  • Exclusión social y política
  • Falta de oportunidades para participar y expresar las propias preocupaciones
  • Incapacidad para utilizar las instituciones democráticas
  • Jóvenes marginados como fuentes de intranquilidad civil
  • Falta de contribución de los jóvenes a la formulación de políticas y programas
  • Falta de tolerancia social y política

Nota: Los temas indicados en letras negritas corresponden a los temas de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.

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