Tendances démographiques

Informations générales

Il a fallu des centaines de milliers d'années pour que la population mondiale atteigne 1 milliard d'habitants, mais seulement 200 ans pour être multipliée par sept.En 2011, la population mondiale a franchi la barre des 7 milliards d'individus, et elle devrait atteindre 9 milliards d'ici 2050.

Cette croissance spectaculaire est en grande partie imputable à l'augmentation du nombre d'individus n'étant plus en âge de procréer, et s'est accompagnée d'une évolution marquante des taux de fécondité, d'une urbanisation grandissante et d'une accélération des migrations.Ces tendances auront d'importantes répercussions sur les générations à venir.

L'UNFPA aide les pays à identifier et à comprendre ces tendances, qui sont vitales au développement.L'UNFPA est un des principaux bailleurs de fonds à l'échelle mondiale pour la collecte de données démographiques.L'UNFPA conseille également aux pays, afin d'assurer un développement durable, de construire un monde où chaque grossesse est désirée, chaque accouchement est sans danger et chaque jeune personne peut réaliser pleinement son potentiel.

Source :Estimations et Division de la population des Nations Unies :World Population Prospects : The 2012 Revision, en ligne.

Perspectives démographiques

Les Nations Unies ont développé trois projections démographiques, appelées variantes : une projection élevée, une projection basse et une projection intermédiaire. De ces projections, la variante intermédiaire suggère que la population mondiale atteindra environ 10 milliards d'ici 2050, et se stabilisera à environ 11 milliards à la fin du siècle. 
Toutefois, si la baisse du taux de fécondité est inférieure aux prévisions, la population mondiale pourrait atteindre environ 17 milliards à la fin du siècle. Si la baisse du taux de fécondité est supérieure aux prévisions, la population mondiale pourrait tomber légèrement en-dessous des niveaux actuels, à savoir environ 7 milliards. Les Nations Unies publient leurs projections démographiques tous les deux ans, et au co9+urs des dernières décennies, la variante moyenne des projections a souvent été revue à la hausse, ce qui implique que la population a augmenté plus rapidement que prévu. La plus récente revue à la hausse s'expliquait par une baisse de la fécondité plus lente que prévu dans les pays d'Afrique subsaharienne et en Asie du Sud, ainsi que par des taux de fécondité plus élevés que prévu dans les grands pays très peuplés d'Asie.

Mégatendances

D'énormes changements se sont produits récemment en ce qui concerne les taux de fécondité et l' espérance de vie .Au début des années 1970, chaque femme avait en moyenne 4,5 enfants ; en 2014, le taux de fécondité au niveau mondial a chuté à environ 2,5 enfants par femme.

Parallèlement, l'espérance de vie globale moyenne a augmenté, passant de 64,8 ans au début des années 1990 à 70 ans aujourd'hui.De plus, le monde est confronté à des taux d'urbanisation élevés et à une accélération des flux migratoires.2007 a été la première année marquée par une prévalence de la population urbaine par rapport à la population rurale, et d'ici 2050 environ 66 pour cent de la population mondiale vivra dans des villes.

Ces mégatendances ont de lourdes implications.Elles ont un impact sur le développement économique, l'emploi, la répartition des revenus, la pauvreté et les protections sociales.Elles ont également une incidence sur les initiatives visant à garantir l'accès universel aux soins de santé, à l'éducation, au logement, à l'assainissement, à l'eau, à l'alimentation et à l'énergie.Afin de répondre plus durablement aux besoins des individus, les responsables politiques doivent comprendre comment de nombreuses personnes vivent sur la planète, où elles se trouvent, quel âge elles ont, et combien de personnes leur succéderont.

Pourquoi la population augmente-t-elle si rapidement ?

La croissance effrénée de la population mondiale au cours des deux derniers siècles tient en grande partie aux progrès de la médecine moderne et à l'amélioration du niveau de vie.Cela a permis de réduire considérablement la mortalité infantile, juvénile et maternelle, contribuant ainsi à l'augmentation de l'espérance de vie.En dépit de la baisse des taux de fécondité, ces derniers n'ont pas baissé au même rythme que les taux de mortalité.

La population mondiale continuera d'augmenter au cours des décennies à venir.C'est le résultat de « l'élan démographique ».En raison de l'amélioration des taux de survie et de taux de fécondité élevés dans le passé, il y a aujourd'hui davantage de femmes en âge de procréer.Ceci favorisera un nombre relativement élevé de naissances, même si ces femmes ont en moyenne moins d'enfants.Bien que la croissance démographique soit actuellement largement imputable à l'élan démographique, après 2060, elle sera presque exclusivement conditionnée par les taux de fécondité des pays les moins développés du monde.

Un panorama diversifié

Les tendances démographiques générales masquent de grandes différences entre les pays.D'un côté les pays les moins développés du monde continuent d'enregistrer des taux de fécondité élevés.Selon des projections prudentes,d'ici 2050, la population des pays les moins développés du monde doublera , voire triplera dans certains pays.D'un autre côté, on trouve les pays aux revenus élevés et ceux où les revenus augmentent, qui connaissent une croissance démographique lente, voire même inexistante.Alors que les premiers pays cités présentent une large population de jeunes tendant à croître, les autres pays présentent quant à eux une large population de personnes âgées qui continue à grandir.(Certains pays voient leur population diminuer.Toutefois, dans la plupart des cas, ce phénomène n'est pas seulement lié à une faible fécondité mais également à une mortalité élevée et à l'émigration due à la fragilisation et à la détérioration des conditions économiques, sociales et politiques.)Alors que le profil démographique varie considérablement entre les pays, les tendances globales ont des répercussions mondiales en termes de développement durable.Par exemple, le climat mondial changera quel que soit l'endroit où les gaz à effet de serre sont émis.Les initiatives visant à répondre de manière durable aux besoins et désirs d'une population mondiale grandissante auront des conséquences sur l'ensemble des pays, tout comme l'incapacité à satisfaire ces besoins.Alors qu'une poussée démographique soulève de nouveaux défis, elle constitue également une véritable réussite pour l'humanité.

La baisse des taux de mortalité et de fécondité reflète les accomplissements en matière de santé, d'éducation et de droits de l'homme.Une chute des taux de fécondité donne l'occasion aux pays de réaliser un dividende démographique, à savoir la croissance économique susceptible de se produire en cas d'augmentation du nombre d'individus en âge de travailler et de baisse du nombre de personnes à charge.

Droits de l'homme

La dynamique des populations peut être influencée par des politiques.Mais ces politiques doivent renforcer, et non fragiliser, les libertés et les droits de l'homme fondamentaux.La dynamique des populations est le résultat cumulatif des choix et des opportunités individuels, et sa gestion est mieux assurée via l'élargissement de ces choix et opportunités, notamment ceux relatifs à la santé sexuelle et reproductive et aux droits associés.Lorsque les couples peuvent librement décider du nombre d'enfants qu'ils souhaitent avoir, du moment où ils souhaitent les avoir et de l'espacement entre ces enfants, des données montrent que davantage d'enfants survivent et prospèrent, et que les taux de fécondité globaux diminuent.

La santé et les droits sexuels et reproductifs permettent d'améliorer considérablement l'état de santé et la vie de l'ensemble des individus, notamment des femmes, en réduisant fortement les taux de mortalité maternelle et infantile, en aidant à prévenir la propagation de maladies transmissibles telles que le VIH, et en permettant aux femmes de vivre une vie plus empreinte d'auto-détermination.

Que fait l'UNFPA ?

L'UNFPA est un des plus fervents partisans de la collecte des données démographiques.En plus d'encourager la conduite de recensements et d'enquêtes, l'UNFPA collabore avec les responsables politiques, la société civile, les prestataires de soins de santé et les éducateurs à tous niveaux afin de promouvoir les droits en matière de santé sexuelle et reproductive, y compris la planification familiale volontaire.

Mis à jour le 18 novembre 2014